La sincronización de Huygens

Un día cualquiera del siglo XVIII, el físico Christiaan Huygens estaba en su casa con gripe. Aburrido, se dedicó a observa los dos relojes de pared que él mismo había fabricado cuando se dio cuenta de un fenómeno muy curioso: los péndulos de los dos relojes iban sincronizados. Aquello era imposible que pudiera pasar, dos péndulos nunca pueden ir sincronizados tanto rato enseguida. Entonces se fijó en la pared…

Si quieres entender qué le pasó a Huygens observa el siguiente vídeo.

Huygens se fijó con que ambos relojes estaban pegados a la misma pared. Sacó uno y enseguida se desincronizaron. El volvió a ponerlo en la pared, y al poco rato volvía a estar con sincronía con el otro. Esto se debe a que la pared coge las vibraciones producidas por uno de los péndulos y lo transmite al otro, y viceversa. La consecuencia de esto es que se acoplan las dos vibraciones y ambos terminan con la misma frecuencia dictaminada por la propia pared. Con los metrónomos del vídeo pasa lo mismo: la vibración de los cinco la recoge la madera que comienza a oscilar con varias frecuencias, hasta que encuentra una, que es cuando los cinco ya están sincronizados.

Pero no sólo hay sincronización con las máquinas, sino con la propia naturaleza humana. Cuando termina un concierto en la ópera, la gente aplaude. Cada uno lo hace con una frecuencia diferente, pero al cabo de un buen rato aplaudiendo, se ensamblando hasta obtener unos aplausos que acaban siendo unas palmas.

La física de la sincronización de Hyugens

La física de la sincronización de Hyugens

Hay una rama de la física que se dedica especialmente a estos casos: la teoría de los osciladores acoplados, que estudia fenómenos como el acoplamiento de pares de electrones, o la luz láser, que no es más que trillones de electrones oscilando a una misma frecuencia, o porque la luna orbitando alrededor la tierra muestra siempre la misma cara.

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