La expansión macedónica

Más aún que Felipe, su hijo Alejandro tuvo una formación cultural completamente griega. En 342 a. C., cuando tenía 14 años, su padre trajo de Grecia, el filósofo Aristóteles para que fuera su tutor (profesor particular que convive con el alumno y es responsable de su formación moral). Alejandro estuvo bajo los cuidados de Aristóteles hasta 336 a. C., cuando se convirtió en el rey de Macedonia como Alejandro III.

Una vez en el poder, consolidó las conquistas hechas por su padre, y dio inicio a una política de expansión hacia fuera de la Hélade.

El primer paso en esa expansión se ha dado entre 334 y 333 a. C., cuando los macedonios, vencieron a los persas en las batallas de Gránico y Estos, en Asia Menor. A continuación, las tropas de Alejandro conquistaron Siria 332 a. C. e invadieron Egipto, donde se fundó la ciudad de Alejandría. Colaborar con los sacerdotes egipcios, Alejandro se presentó en el santuario del oasis de Siwa, donde fue reconocido como el hijo del dios Amón y sucesor de los faraones.

Después de la muerte del emperador persa Darío III, en el año 330 a. C., Alejandro fue proclamado emperador del Imperio persa. Con esto, pasó a utilizar símbolos y rituales orientales, que lo identificaban como un dios. En el 327 a. C., se casó con Roxana, hija del sátrapa (gobernador de la provincia en el Imperio persa) de la Bactriana. Siguiendo su ejemplo, cerca de 10 mil de sus soldados también se casaron con mujeres jóvenes persas.

Al aceptar el título de hijo de Amón, un dios egipcio, y al casarse con una princesa oriental, Alejandro ponía en práctica una política marcada por la aproximación cultural entre griegos y de los pueblos del Oriente. Esa mezcla de valores culturales surgiría el helenismo.

Filósofo griego Aristóteles (384 a. C. – 322 a. C) imparte clases a su pupilo y futuro emperador macedonio Alejandro en un grabado del siglo XIX.


Filósofo griego Aristóteles (384 a. C. – 322 a. C) imparte clases a su pupilo y futuro emperador macedonio Alejandro en un grabado del siglo XIX.

En el 327 a. C., los macedonios, dirigieron sus fuerzas para la India, fundando colonias militares y ciudades, entre las cuales Nicea y Bucéfala. Al llegar al río Bias, cansadas de la dura viaje, las tropas de Alejandro se rebelaron, negándose a continuar su marcha en dirección al interior de la India. Ante esto, Alejandro decidió regresar a Babilonia, donde murió de una enfermedad desconocida en el 323 a. C., a la edad de 32 años.

El Imperio macedonio fue entonces dividido entre sus generales: Seleuco se quedó con la región de Siria, donde fundó la dinastía Selêuca; el Egipto cupo a Ptolomeo; Lisímaco se apoderó de la Tracia y Filipo de Macedonia y de Grecia.

Los gobiernos resultantes de esta división han mantenido la tradición iniciada por Alejandro de aliarse a las élites locales y de incorporar parte de su cultura a la cultura griega. Por eso, ellos fueron conocidos como reinos helenísticos, o sea, reinos que tenían por base la cultura griega, pero que mantenían parte de la cultura de los pueblos orientales dominados.

Alejandro y Roxana por Pietro Antonio Rotari, (1756)

Alejandro y Roxana por Pietro Antonio Rotari, (1756)

Un defensor de la tolerancia

En el inicio del siglo XXI, resurge el mito de Alejandro Magno. Durante siglos los autores de las más variadas procedencias se inspiran en ese personaje […]

Después de la intervención en la batalla de Queronéia, a los 18 años, al frente de la caballería macedonia, Alejandro se convenció de que fuera elegido por los dioses para llevar a cabo una obra colosal. Esta impresión ha aumentado en la medida en que sus campañas militares se sumaron éxitos, o cuando se dejó convencer de que el sacerdote del templo de Amón en Egipto, lo había reconocido como hijo de Zeus.[…]

La simpatía totalmente heroica que inspira el personaje de Alejandro no debe hacernos olvidar su manera de involucrarse en la historia del Oriente medio. En primer lugar, como conquistador del Imperio persa en su calidad de líder de las ciudades griegas […].

Después, como el libertador, el hombre que llevó al mundo de las autocracias (gobierno con muchos poderes, poderes absolutos) orientales, un soplo de libertad y fomentó la integración de culturas diferentes, después del gesto de contraer matrimonio con la princesa persa Roxana en Susa.

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