La detección de cáncer de pulmón mediante radiografía no aumenta la tasa de supervivencia

Las radiografías anuales del tórax no reducen la mortalidad por cáncer de pulmón, según un estudio clínico a gran escala presentado el miércoles a Estados Unidos, lo que demuestra la inutilidad de este procedimiento como prueba de detección precoz.

Estos resultados proporcionan una fuerte evidencia de que no hay una ganancia sustancial en la supervivencia de las personas con cáncer de pulmón con una radiografía anual de rayos X de sus pulmones“, escriben los autores de la investigación publicada en el Journal of the American Medical Association (JAMA) con fecha 2 de noviembre.

Fue publicado el miércoles en la edición digital de la Jama, debido a su presentación ese día en la conferencia anual del American College of Chest Physicians (Chest 2011), celebrada del 22 al 26 de octubre en Honolulu (Hawaii).

El estudio se llevó a cabo en los Estados Unidos entre noviembre de 1993 julio de 2001 por el doctor Martin Oken, de la Universidad de Minnesota (norte), con un grupo de 154901 participantes de entre 55 a 74 años, de los cuales sólo la mitad fueron elegidos al azar para someterse a una radiografía anual de sus pulmones durante cuatro años. El otro grupo recibió exámenes médicos y atención sanitaria rutinaria. Los participantes en ambos grupos fueron similares, con una proporción igual de hombres y mujeres. Cada uno de estos grupos estaba formado por un 45% de personas que nunca habían fumado, 42% de ex-fumadores y 10% de fumadores.

cáncer de pulmón en wikipedia

Las radiografías de tórax no son eficaces en la reducción de la mortalidad por cáncer de pulmón. En la radiografia, manchas claras en los pulmones muestran un probable cáncer de pulmón. © Wikipedia DP

La radiografía no sirve para evitar muertes por cáncer de pulmón

Durante un período de seguimiento de trece años que se cerró en 2009, estos investigadores han diagnosticado 1696 cánceres de pulmón en el grupo sometido a una radiografía anual y 1620 casos en el grupo control.

Las tasas de mortalidad como resultado de estos cánceres en ambos grupos durante los trece años eran casi idénticos a 1.213 muertes entre aquellos que han tenido una radiografía y 1.230 muertes al año en el grupo control.

La distribución de los diferentes tipos de tumores en ambos grupos fue similar con un 41% de los adenocarcinomas, carcinomas de células escamosas en el 20%, 14% de carcinomas de células pequeñas, 5% de carcinoma de células grandes y otro 20% de otras variantes de epitelioma de células grandes.

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El escáner es más eficaz que las radiografías para detectar tumores de pulmón: en efecto podría reducir la tasa de mortalidad de cáncer de pulmón en un 20%. © Blog story, Flickr CC by nc-nd 2.0

En un editorial también publicado en JAMA, el Dr. Harold Sox de la Dartmouth Medical School en West Lebanon (New Hampshire, noreste) considera que los resultados de este estudio “proporcionan evidencia convincente de que la radiografía de tórax para detectar el cáncer de pulmón no es eficaz” para reducir la mortalidad. Dijo que “este estudio es importante para resolver este asunto de una vez” y el uso de escáneres helicoidales (tomodensitómetro) como técnica de imagen.

Un extenso estudio realizado sobre 50.000 fumadores de EE.UU. y ex fumadores, de entre 55 y 74 años, dio a conocer en 2010, en realidad ha demostrado que esta técnica permite una mejor detección de pequeños tumores en su fase inicial de desarrollo que la radiografía tradicional, reduciendo en un 20% su mortalidad.

Este estudio clínico llamado National Lung Screening Trial mostró por primera vez que la detección precoz de un tumor canceroso en el pulmón reduce el riesgo de morir, lo que es un gran paso adelante, dijo el Dr. Sox.

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Para detectar el cáncer de pulmón en etapa inicial, el escáner helicoidal es más eficaz que la radiografía de tórax.

Más información

Screening by Chest Radiograph and Lung Cancer Mortality

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