La contaminación acústica también afecta a las plantas

Sabíamos que la contaminación acústica causada por los seres humanos afectaba a algunos animales. Los científicos han demostrado que también tiene un efecto sobre las plantas, indirecto, pero real. En este caso, el ruido puede favorecer la polinización pero reduce la dispersión de ciertas semillas.

Está claro que las plantas no tienen oídos. Sin embargo, es muy posible que se ven afectados por la contaminación acústica de origen humano. Evidentemente, no de forma directa. Los animales que interactúan con las plantas pueden sufrir cambios en su comportamiento en respuesta a estos sonidos, lo que resulta en un impacto sobre las propias plantas.

La mayoría de los animales tienen orejas o por lo menos un sistema auditivo generalmente bien desarrollado. Durante mucho tiempo se ha demostrado que la contaminación acústica bajo el agua tiene un impacto nocivo en muchas especies marinas, en particular en los mamíferos porque se comunican a través de la emisión de sonidos.

Efecto indirecto del ruido sobre la polinización y la dispersión de semillas

Fuera del agua, los animales también se ven afectados por el ruido antropogénico. Este es particularmente el caso de las aves, que se sabe que tienen una buena comunicación altamente desarrollada. Pero algunas de ellas, en interacción con las plantas, hacer numerosos servicios medioambientales: contribuyendo a la dispersión de semillas y a la polinización. Investigadores estadounidenses han demostrado que el ruido tiene un efecto indirecto sobre estos servicios ecológicos, y por lo tanto en las poblaciones de las plantas en cuestión .

urraca azuleja

La urraca azuleja se alimenta, entre otras cosas, de semillas y frutos. Tiende a alejarse de los lugares donde la contaminación por ruidos está demasiado presente. © Alan Vernon, Flickr, creative commons by 2.0

Dos pájaros han atraído la atención de los investigadores: el colibrí de cuello negro (Arquiloco alexandri) y los arrendajos (Aphelocoma californica). Mientras que el primero es un polinizador, el segundo se alimenta de semillas y es aficionado a las del pino piñonero, Pinus edulis, incluidos los ejemplares de ecosistemas de tierras secas de Nuevo México. La cuenca de San Juan, al noroeste del estado, está abundantemente perforada por más de 20000 pozos que extraen gas natural e hidrocarburos líquidos desde el suelo, produciendo un zumbido incesante de toda la zona. En esta zona es en la que los científicos han llevado a cabo sus experimentos.

Servicios ecológicos gratuitos

Estudios anteriores han demostrado que el colibrí se sentían más bien atraídos por los ambientes ruidosos, mientras que los arrendajos tendían a alejarse. Es normal que en estos ambientes, la polinización por A. Alexandri se vea favorecida cuando la dispersión de semillas de A. californica se debilita. Esto es lo que han observado los investigadores, y que explican en Proceedings of the Royal Society B.

La contaminación por ruido de origen humano tiene un efecto indirecto sobre los servicios ecológicos proporcionados por los animales, tales como la polinización o la dispersión de las plantas, ya sea positivo o negativo. En el caso de la dispersión de semillas, estas perturbaciones afectan a la estructura del paisaje y a las poblaciones de árboles en particular. Sin embargo, este es un servicio ecológico gratuito, en el que el ser humano parece estar dispuesto a hacer una cruz.

colibrí en vuelo estacionario

El colibrí, que practica una forma de vuelo estacionario, es un ave polinizadora. © steveberardi, Flickr, creative commons by sa 2.0

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