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Kepler refuta la teoría de la súper-erupciones solares

Algunas estrellas de tipo solar está experimentando súper-erupciones hasta diez millones de veces más potentes que el sol. Se pensaba que eran causadas por Júpiter calientes. Una explicación errónea para la gran mayoría de los casos de las observaciones del telescopio espacial Kepler.

Los avances de la astronomía observacional han revelado que las erupciones solares observadas por satélites como el SDO no son nada comparadas con las que pueden ocurrir en la superficie de las estrellas. Estas súper-erupciones (superflares en inglés), tienen lugar durante algunas horas al día, de hecho pueden ser millones de veces más potentes que las experimentadas por nuestra estrella. Para explicarlo, los investigadores sugieren desde hace más de diez años un modelo basado en el descubrimiento de los exoplanetas.

Se conoce la existencia de súper-erupciones que ocurren en estrellas binarias lo suficientemente cerca unas de otras como para que interacciones magnéticas importantes se produzcan entre ellas, generando un proceso de reconexión magnética. El descubrimiento de Júpiter calientes ha permitido extender este escenario a las estrellas de tipo solar, siempre que posean un gigante gaseoso que orbite cerca de su superficie. El lanzamiento de Kepler permitió poner a prueba esta teoría a la espera paciente de que una super-erupción ocurra en la superficie de una estrella y podamos verificar la existencia de un Júpiter caliente.

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Propuesta hace más de una década, la explicación de las súper-erupciones solares (superflares en inglés) observadas con estrellas de tipo solar que participan de un acoplamiento magnético entre las estrellas y los gigantes de gas cercanos, los Júpiter calientes (Jupiter-like planet). Vemos un patrón de líneas de campo magnético (Magnetic field lines) que conectan la superficie de la estrella a un planeta gigante gaseoso. © Nature

Un grupo de investigadores japoneses de la Universidad de Kyoto ha utilizado las observaciones de Kepler durante 120 días en alrededor de 83.000 estrellas. Sus hallazgos han sido publicados en la revista Nature.

Han detectado 365 super-erupciones en 148 estrellas y ninguna poseía un Júpiter caliente.

¿Súper Io en lugar de Júpiter calientes?

Sin embargo, los investigadores encontraron dos factores. El primero es la rotación de las estrellas y el segundo el tamaño de las manchas en su superficie, deducido de la modulación cuasiperiódica de la luminosidad de estas estrellas. Parece que las súper-erupciones son más frecuentes en las estrellas de rotación rápida. Por lo tanto, sólo 101 han sido asociadas con las erupciones de estrellas que gira lentamente. Sin embargo, la intensidad de la erupción no parece estar correlacionados con el período de rotación de las estrellas.

Imágenes de las erupciones solares tomadas por SDO. © SpaceRip-YouTube

Lo más interesante concierne al tamaño de las manchas solares en la superficie de las estrellas. Las estrellas más propensas a las súper-erupciones son casi siempre las que tienen grandes manchas, mayores que las observadas en la superficie solar. Una buena noticia que sugiere que estas erupciones no puede suceder, por lo menos con frecuencia, en nuestro sol. No podemos imaginar el efecto en la biosfera si ocurriera una erupción solar diez millones de veces más potente que las ya conocidas.

Esto sin duda podría causar auroras boreales aún más espectacular que el del famoso evento Carrington y los electrones asesinos serían aún más peligroso para los satélites.

Una cosa parece cierta, los Júpiter calientes no son los responsables de estas súper-erupciones en la mayoría de los casos.

llamarada solar nasa

Una imagen de una llamarada solar. Algunas estrellas de tipo solar son propensos a las erupciones de este tipo, pero diez millones de veces más fuertes que las de nuestro sol... © Nasa

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