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Inversión térmica

La inversión térmica es un fenómeno natural registrado en cualquier parte del planeta, que corresponde a la inversión de las capas atmosféricas (a escala local) de forma que el aire frío se mantiene en bajas altitudes y el aire caliente en las capas más altas.

De esta manera, se produce así, una desestabilización momentánea de la circulación atmosférica y el cambio en la temperatura.

Cómo se produce la inversión térmica

Normalmente, la inversión térmica ocurre al final de la madrugada y por la mañana temprano, en particular, en el periodo de invierno, ya que en esa estación que tanto el suelo como el aire, registran temperaturas más bajas que cerca del suelo, pueden llegar por debajo de 4ºC.

Con esto, se traduce en la imposibilidad de que el aire frío elevarse, quedando retenido en las capas más bajas de la atmósfera, mientras que el aire relativamente más caliente, que ocupa las capas más altas de la atmósfera, no se puede bajar.

Por lo tanto, se produce, de esta forma, una estabilización temporal de la circulación atmosférica a escala local, donde se produce una inversión de las capas o la llamada Inversión Térmica: el aire frío (más denso) que queda debajo y el aire caliente (menos denso) anterior.

Poco después de la salida del sol, la inversión térmica se empieza a deshacer mediante el gradual calentamiento del suelo y del aire, de modo que el aire caliente que sube, y proporcionalmente, el aire frío cae, volviendo a la normalidad en la circulación atmosférica en el entorno.

Vale recordar que el fenómeno de la inversión térmica se produce con más frecuencia en las regiones de cuyo suelo absorbe bastante calor durante el día y la pierde durante la noche, debido a su irradiación, enfriando las capas más bajas que quedan imposibilitadas de elevarse.

Imagen de inversión térmica

Imagen de inversión térmica

La inversión térmica y el efecto amortiguador

La inversión térmica puede ocurrir en cualquier región del planeta, sin embargo, un ambiente muy favorable son las Metrópolis, que absorben gran cantidad de calor durante el día, debido a las altas concentraciones de áreas construidas, la impermeabilización del suelo, con asfalto, cemento y aceras, la deforestación; durante la noche, sin embargo, pierden calor rápidamente.

Así, con la difusión del aire caliente, el aire frío se concentra en las capas más bajas de la atmósfera, que impedido de dispersión, concentra toneladas de contaminantes, provenientes de varias fuentes, principalmente de las industrias, agravando la contaminación de las capas bajas de la atmósfera.

Esta capa de aire caliente impide el ascenso del aire frío que está cerca al suelo, lo que resulta en una inversión térmica natural. Sin embargo, el “efecto de amortiguación“, por impedir el ascenso del aire frío, permite la concentración de toneladas de contaminantes en las capas más bajas de la atmósfera.

Importante indicar que este fenómeno es muy nocivo para los seres humanos, ya que la concentración de los contaminantes en las capas próximas al suelo, se desarrolla muchas de las enfermedades respiratorias (asma, bronquitis, rinitis), irritaciones en la piel y en los ojos e intoxicaciones.

Soluciones para la disminución de la inversión térmica

  • Políticas ambientales favorables y eficientes
  • Vigilancia de las industrias
  • Disminución de la quema de residuos
  • Uso de biocarburantes
  • Campañas de concienciación

Curiosidades

En 1952, en la ciudad de Londres, fue registrada la primera inversión térmica, debido a la gran concentración de contaminantes.

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