Impactos ambientales

Los impactos ambientales designan las diversas formas de afectar el medio ambiente así como desestruturar el ecosistema causados por la acción humana, desde el aumento de la urbanización, la implantación de industrias (sobre todo energéticas, petroleras y mineras), masificación del turismo, entre otros.

Los impactos ambientales alteran las condiciones normales de funcionamiento de la naturaleza y pueden causar daños irreversibles al mundo, desde la sedimentación de los ríos, la desertificación, infertilización del suelo, contaminación del agua, pérdida de especies vegetales o animales.

Actualmente, debido a la aceleración del cambio climático, el medio ambiente ha sido uno de los temas más comentados del siglo XXI, lo que llevó a la creación de programas y acciones, así como el establecimiento de la legislación en el área a fin de minimizar los impactos causados sobre los recursos del medio ambiente. Los Estados Unidos, fue el precursor de la aplicación de la legislación en el área por medio de la creación de la Ley Federal llamada “National Environment Policy Act, NEPA”, aprobada en 1969.

Para saber más: Medio Ambiente y Ecosistema

Principales impactos ambientales generados por el hombre

El ser humano ha sido un importante protagonista de la aceleración de los impactos ambientales en el medio ambiente, lo que llevó, entre otras cosas, el cambio climático, la pérdida de especies y de hábitats.

Para tanto, esto es consecuencia de la falta de conciencia ambiental en la población, puesto que cada vez más utilizamos indiscriminadamente los recursos naturales (renovables y no renovables) para suplir nuestras necesidades.

Medidas para evitar este aceleración se centran en evitar el desperdicio de agua y de energía, así como la eliminación adecuada de la basura y la disminución del uso de computadoras. Ellas ofrecen prácticas simples que disminuirían los daños causados al medio ambiente.

Con la globalización y el aumento del consumo mundial, este proceso se ha acelerado cada vez más generando diversos impactos que muchas veces se convierten en irreversibles. Algunos ejemplos de estas prácticas son intensificados por el crecimiento de las ciudades, desde la construcción de carreteras, vías férreas, carreteras, puentes, implementación de industrias, lo que lleva a un aumento significativo de la deforestación, las quemas, la contaminación (agua, aire y suelo), así como de la agricultura intensiva y la ganadería, los cuales inducen al aumento del efecto invernadero, calentamiento global, lluvia ácida, entre otras consecuencias negativas para el medio.

Contaminación e impactos ambientales

Contaminación e impactos ambientales

Impactos ambientales positivos y negativos

Aunque los impactos ambientales asociados a las cuestiones negativas causadas en los ecosistemas terrestres que intervienen en su composición y acciones naturales, llevando a los diversos daños al medio ambiente; existen, a su vez, los impactos ambientales considerados positivos o beneficiosos, ya que resultan en una mejora de las condiciones de vida en el planeta. Para ejemplificar, podemos pensar en la siembra de plántulas, en la limpieza o en el dragado de los ríos, construcción de diques con el fin de recuperar o impedir daños ambientales, entre otros.

Tipos de impactos ambientales

Dependiendo de la zona afectada, el impacto ambiental, puede ser clasificado en local, regional o global. En efecto, además de los tipos de impactos citados más arriba, o sea, los positivos (beneficios) y negativos (adversos), pueden ser clasificados en:

  • Directos e Indirectos
  • Temporales, Permanentes y Cíclicos
  • Inmediatos, a Medio y Largo Plazo
  • Reversibles e Irreversibles

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