Hundimiento del Titanic: ¿Por se hundió tan rápido?

En la víspera del centenario del hundimiento del Titanic surgen múltiples teorías sobre las causas de la tragedia. Muchos análisis de los restos del naufragio dan cuenta de los muchos errores u omisiones que se cometieron durante su diseño y construcción.

El hundimiento del Titanic, que se produjo en la noche del 14 al 15 de abril en 1912, no es sencillo de explicar como se han producido muchos aspectos tanto medioambientales como humanos o técnicos. Nuevas teorías han surgido recientemente para explicar la presencia de témpanos de hielo de la noche, tales como perturbaciones atmosféricas que afectaron a muchos estímulos visuales. Las teorías sobre el hundimiento abundan. Se oponen a las acciones de la tripulación, pero señalan con el dedo, especialmente al diseño de este buque de 46.000 toneladas y a la ambición desmesurada del armador.

Algunos errores en el diseño de la nave son bien conocidos. Por ejemplo, en el Titanic destaca la ausencia botes salvavidas. De hecho, los 20 botes de rescate a bordo (16 y 4 plegables de madera) sólo podían embarcar a 1178 personas, aproximadamente el 53% del número total de pasajeros (2228) en la travesía a Nueva York.

Por otra parte, este trasatlántico se consideró prácticamente insumergible, gracias a la presencia de 16 compartimentos estancos y de doble fondo. La inundación de cuatro cajas no habría sido suficiente para que se hundiera. Pero la colisión con el iceberg inundó seis… No es todo, durante su hundimiento el Titanic se inclinó hacia adelante, lo que permitió que el agua pasara a través de los compartimentos estancos (que llegaron al puente D o E). La pregunta sigue siendo: ¿cómo pudo el agua inundar el barco tan rápido hasta el punto de hundirlo en solo dos horas y cuarenta minutos? Revisemos los descubrimientos realizados en los años 1990 y 2000.

El acero del Titanic era frágil

Unos 2.000 placas de acero con un espesor de 2,5 cm estaban colocadas la parte inferior del Titanic. En 1996 y 1997, Phil Leighly, especialista estadounidense de metales en la universidad de Missouri, ha estudiado cuidadosamente las muestras desde el casco hasta la superficie en relación con uno de sus estudiantes de doctorado. Ha estudiado la composición del metal realizando test de resistencia. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Journal of Metal (JOM) en 1998.

El acero se produce en hornos denominados Martin. Era rico en fósforo, azufre y oxígeno y bajo contenido de nitrógeno y silicio, una composición confirmada mediante el microanálisis de rayos X. Estas características hacen que el metal se vuelva quebradizo a bajas temperaturas. Se rompe fácilmente en vez de deformarse. Sin embargo, la temperatura del agua del Atlántico era ligeramente negativa (-1 a -2° C) durante la noche del drama. En comparación, el casco del Titanic era 15 veces más débil que el de un buque actual.

Remaches de segunda

Sin embargo, el experto dijo que uno de los elementos: el acero era el mejor de su época. La fragilidad no explica del todo la entrada del agua. De hecho, no se encontraron grietas ni fisuras en el casco de la nave durante su exploración por submarinos equipadas con sonar. El agua en realidad entró en seis compartimentos cuyas placas de acero cedieron.

Timothy Foecke, un metalúrgico experto de EE.UU. en el NIST Center for Metal Forming, ofrece una explicación después de meses de investigación. Publicó sus conclusiones en un libro, en coautoría con Jennifer Hooper, McCarthy lo titulado What Really Sank the Titanic: New Forensic Discoveries (publicado en 2008).

Las placas de acero se mantienen unidas por tres millones de remaches. Sin embargo, los astilleros de Harland & Wolff construyeron las tres naves más grandes de la época a la vez: el Titanic, el Olimpic y el Britannic. Nueve millones de remaches se fabricaron en sólo tres años. Para hacer frente a una escasez de piezas en acero, elementos de hierro forjado se utilizaron en la popa y la proa. Cuarenta y ocho de ellos fueron encontrados sin cabeza cerca de los restos del naufragio, que fueron sacados a la superficie y analizados.

Estas piezas de hierro podían resistir una presión de 4 toneladas. Sin embargo, una calidad superior (cuya resistencia es de 9 toneladas) existía en el momento de la construcción. Peor aún, el porcentaje de impurezas contenidas en el hierro era muy importante (9,3%) y muy variable de un sitio a otro (algunos tenían una tasa del 17%). Estas impurezas provenientes de la fundición del mineral se necesitan en el 2% para garantizar la solidez del metal. Además, el hierro convierte al hierro en algo cada vez más frágil.

La noche del drama, el iceberg habría ejercido una presión considerable sobre las placas de acero de la nave. Las habría curvado y habrían expulsado los remaches por un efecto “palanca”. Las placas se desmontaron luego, dejando libre paso al agua. El uso de remaches de acero en todo el barco habría permitido que el Titanic para resistir mejor y sobre todo hundirse más lentamente, dando tiempo para que los barcos de rescate llegaran.

Titanic iceberg

Esta fotografía tomada por Stephan REHOREK muestran un iceberg sospechoso de golpear al RMS Titanic. © Stephan Rehorek, DP

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