Hundimiento del Titanic: nuevas teorías explicando las causas

El tristemente célebre hundimiento del Titanic se acerca a su 100 aniversario. El trasatlántico fue el más grande jamás construido en su tiempo (269 metros de largo). Su casco estaba dividido en dieciséis compartimentos estancos para aislar las averías y daños más graves. Por desgracia, esta innovación demostró ser ineficaz durante el viaje inaugural del barco. Según las últimas teorías sobre el hundimiento del Titanic, la tripulación no hubiera visto el iceberg, debido a una ilusión óptica: un espejismo superior. Este mismo fenómeno había engañado al capitán del Californian, un barco que navegaba cerca y no habría podido rescatar a los náufragos. Por último, la presencia de icebergs en el Atlántico la noche de la tragedia fue causada por una súper Luna llena.

El 15 de abril 1912, mientras se dirigía a Estados Unidos, el Titanic chocó contra un iceberg frente a Terranova. Se hunde en el océanos unas horas más tarde, a las 2:00 de la noche. Cerca de 1500 personas murieron. La causa: procedimientos de emergencia deficientes y la falta de botes salvavidas.

Este aniversario empuja a los investigadores a publicar nueva información sobre las probables causas y circunstancias del hundimiento. ¿Por qué ningún miembro de la tripulación del Titanic fue capaz de ver el iceberg a tiempo? ¿Por qué el SS Californian, que navegaba en las proximidades de la catástrofe no acudió al rescate? ¿Y de dónde salió el hielo?

Las dos primeras respuestas se proporcionan en un libro recientemente publicado por Tim Maltin, historiador británico, y presentado en la revista Smithsonian. La tercera respuesta es sugerida por Donald Olson, un astrónomo estadounidense.

viaje inaugural del Titanic

El viaje inaugural del Titanic, propiedad de la White Star Line se inició en el puerto de Southampton el 14 de abril de 1912. © F.G.O. Stuart, Wikimedia Commons

Un espejismo superior fatal para el Titanic

La tripulación del Titanic podría haber sido víctima de una ilusión óptica debido a la refracción de la luz: un espejismo superior. Este fenómeno se menciona una vez en un informe del gobierno británico publicado en 1992, sin llegar a ninguna conclusión. Para llenar este vacío, Tim Maltin ha recogido los datos meteorológicos de la época, los testimonios de los pasajeros y, sobre todo, que leyó el libro de navegación la nave. Según ha explicado.

La noche del hundimiento, el buque había hecho la transición entre la corriente cálida del Golfo y las aguas frías de la Corriente de Labrador. Estos dos cuerpos de agua afectan directamente a la temperatura del aire por encima de ellos. En el límite entre las dos corrientes oceánicas, una gran inversión de temperatura se produciría en la atmósfera. El aire enfriado por el Labrador permanecería bajo el aire caliente restante. Esto da como resultado una alta presión atmosférica que evitaría la aparición de nieblas.

Una inversión térmica refracta anormalmente la luz, dando lugar a los llamados espejismos superiores. La posición aparente de los objetos se distorsionan y se ven más cercanos y más altos en el horizonte. Además, la posición de este último es también fruto de la ilusión. El equipo de vigilancia observaría entonces un horizonte ilusorio. Desafortunadamente para ellos, la silueta de un iceberg sería inadvertida, enmascarada por la ilusión óptica, sobre todo porque no había luna para mejorar el contraste. Es por eso que los marineros sólo fueron capaces de ver el iceberg cuando se encontraba a una milla de la nave (menos de 1.85 km), demasiado tarde para evitar el impacto.

¿El SS Californian no fue en ayuda?

Siempre según Tim Meltin, el barco americano habría advertido de la presencia de icebergs en las inmediaciones. También habrían visto al Titanic antes y después de la colisión. Una vez más, el fenómeno del espejismo ha sesgado los datos. El capitán Stanley Lord realmente no vio al Titanic a pesar de que el barco estaba muy cerca, pero lo veía demasiado pequeño. De hecho, un espejismo altera la posición aparente de un objeto, no su tamaño.

Las señales luminosas fueron intercambiadas entre los dos barcos utilizado el sistema morse incluso después del impacto. Las perturbaciones atmosféricas, sin embargo distorsionaban la comunicación, por lo que era incomprensible para las tripulaciones.

El barco dañado también lanzó bengalas a 180 metros de altura. La ilusión óptica hacía que parecieran mucho más bajas ante los ojos del comandante del SS Californian. Frente a tantos caprichos y sin evidencia concreta de que el Titanic tuviera un problema, habría decidido continuar su viaje, dejando el Titanic a solas con su destino.

SS Californian

El SS Californian era un buque de carga transatlántico que llevaba una tripulación de 55 personas. Medía 136 metros de largo. Fue torpedeado el 9 de noviembre 1915. Su comportamiento la noche del hundimiento del Titanic ha dividido a la opinión pública durante muchos años. La carrera del capitán Stanley Lord quedaría destruida para siempre. © U. S. Naval Historical Center photograph, DP

¿Fue la Luna responsable de la presencia del iceberg?

La primavera de 1912 se consideró un mal momento para los marineros debido a la gran cantidad de icebergs a la deriva con las corrientes. Un siglo más tarde, Donald Olson, de la universidad del Estado de Texas, ha dado una explicación astronómica para esta cantidad anormal de icebergs.

A pesar de su impresionante tamaño, los icebergs pueden quedar atrapados en aguas poco profundas. Un aumento del nivel del mar un poco más alto de lo normal puede ponerlos en libertad. Una marea excepcionalmente alta, habría desprendido los bloques de hielo fatales del Titanic, que se habrían producido entre Terranova y el Labrador mes y medio antes del hundimiento. Pero, ¿cómo explicar este aumento significativo en el agua?

Las mareas son causadas por los efectos combinados de las fuerzas gravitacionales de la Luna y Sol. Sin embargo, estos cuerpos estaban inusualmente cerca de la Tierra. El 4 de enero de 1912, la Luna estaba en el perigeo y nuestro planeta en su perihelio. La distancia que separa a la Tierra de estos dos cuerpos se encontraba en su mínimo, maximizando sus efectos sobre los movimientos del agua. La distancia Tierra-Luna ha sido rara vez tan bajo como ese día, como puede verse en un artículo publicado en el SAF (Sociedad Astronómica de Francia) en el que se discute el efecto de la distancia Tierra-Luna de su brillo aparente. Una situación similar se produjo ya en el año 796 y sólo se debe repetir en el año 2257. Un factor adicional que amplifican el fenómeno: la luna estaba llena, y por lo tanto se encuentra en la alineación Tierra-Sol, en el otro lado de nuestro planeta. Los rangos de marea alta son por lo tanto, los de las mareas mareas de aguas vivas.

Esta explicación no deja contentos a todos los astrónomos. Varios de ellos, de hecho, creen que las mareas del 4 de enero 1912 estaban lejos de ser excepcionales. De todos modos, el triste destino del Titanic continúa generando una intensa curiosidad. Las próximas semanas podríamos ver cómo aparecen otras teorías…

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