Hace un año del hundimiento de la Deepwater Horizon

Un año después del hundimiento de la plataforma petrolera Deepwater Horizon en el horizonte del Golfo de México, aún es difícil estimar la magnitud de los daños para la biodiversidad local. Si bien muchos animales están probablemente muertos, ¿cuáles son las consecuencias a medio y largo plazo, para los supervivientes?

El 20 de abril 2010, hace apenas un año, la plataforma petrolera Deepwater Horizon sufrió una violenta explosión, que mató a once de sus empleados. Desde esa fecha comienza un laborioso trabajo consistente en tapar la fuga que duró tres meses al equipo de BP, el equivalente de más de 4 millones de barriles de crudo se derramaron en el Golfo de México, causando un gran impacto ecológico.

Las costas de Louisiana, Mississippi, Florida y Alabama fueron dañadas por las aguas con el petróleo pero hoy se ven casi con normalidad gracias de nuevo a los voluntarios que han unido sus fuerzas (para algunos han supuesto serios daños a su salud) para limpiar las playas de sus gránulos de crudo. El daño a los ojos del hombre poco a poco se desvanece, y, por ello se puede imaginar que este trágico accidente seguirá siendo un recuerdo lejano.

Tortuga marina, un ejemplar de tortuga carey

Las tortugas marinas (tortuga carey como en este caso) han sufrido el derrame en el Golfo de México. © Hoffryan, la enciclopedia libre, de dominio público

La pesca está permitida otra vez

Los propios pescadores, cuya actividad se vio gravemente afectada por el derrame de petróleo, pudieron reanudar su trabajo completo ayer, con la autorización de las autoridades de los EE.UU. (La Food and drug administration o FDA, la National Oceanic and Atmospheric Administration o NOAA y los Estados del Golfo), con la reapertura de una pesquería, directamente alrededor de la plataforma. En efecto, de acuerdo a las pruebas sobre varias especies de peces capturados en esta zona del mar, los animales muestran muy poca evidencia (al menos por debajo de los límites) de la presencia de aceite o dispersantes (producto utilizado para reducir de aceite en pequeñas partículas) o de sus residuos.

Sin embargo, muchos animales marinos han sufrido las olas negras. Muchas tortugas estaban cubiertas de crudo y probablemente comían cangrejos y otros alimentos llenos de aceite. Según NOAA, entre mayo y septiembre de 2010, 461 tortugas marinas (pertenecientes a cuatro de las cinco especies que viven en esta región) se han recuperado y limpiado, y la mayoría de ellas podrían volver a la mar.

La biodiversidad marina del Golfo de México también ha puesto una raya en este triste episodio. Si bien la situación parece mucho mejor en palabras de BP, todos los científicos no están de acuerdo. Algunos (como Samantha Joye, de la Universidad de Georgia), dijo que incluso grandes cantidades de petróleo y metano aún están presentes en los fondos marinos y los invertebrados y corales siguen sufriendo las consecuencias del vertido.

Vertido de petróleo ocasionado por la plataforma de Shell Deepwater Horizon

El hundimiento de la plataforma Deepwater Horizon ha causado un enorme derrame de petróleo en el Golfo de México. © NASA, Wikipedia, de dominio público

Deepwater Horizon: Daños difíciles de estimar

Los efectos adversos a largo plazo de esta contaminación para los animales marinos son difíciles de determinar, a pesar de los esfuerzos realizados en evaluar los mismos por la NOAA. La complejidad de los ecosistemas no simplifica las cosas porque en este tipo de situaciones, muchos factores están involucrados en la degradación del medio ambiente: la estación, el tipo de aceite o sustancia peligrosa, la cantidad y la duración de los estudios descartes … sólidos conocimientos científicos son necesarios para comprender el alcance de las consecuencias, pero puede llevar años de investigación.

Algunos ya han sido publicados y suscitan cierta preocupación. El número de víctimas de los cetáceos del vertido sería mucho mayor que lo que las estimaciones iniciales sugerían. Además, las bacterias devoradoras de petróleo participan en el agotamiento del oxígeno oceánico en las regiones afectadas por el derrame, las consecuencias podrían ser graves. La diversidad biológica parece haber pagado un alto precio por esta catástrofe protagonizada por el hombre.

Más información

NOAA

No hay comentario

Añadir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *