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Gripe, todo sobre esta enfermedad

La gripe común es frecuente y contagiosa, cada invierno para infectar a miles de personas en España. Pero hasta ahora el ambiente ha estado bastante tranquilo en la piel de toro, mostrando una actividad escasa. Una tendencia que no podía durar, porque la enfermedad está experimentando un resurgimiento.

Aunque la gripe se asocia a menudo con el frío, es mucho más grave que un resfriado. Incluso puede causar la muerte en personas vulnerables, como los niños o los ancianos.

Por tanto, es importante reconocer la enfermedad, tratarla bien e incluso evitarla. Para ello, en Kerchak.com hemos decidido preparar un articulo extenso sobre la gripe, sus síntomas y cómo tratarla.

Epidemia de gripe

La epidemia de gripe afecta a un promedio de 2,4 millones de personas cada año en España. Sin embargo, su actividad varía de un año a otro.

La gripe es una enfermedad infecciosa que ataca el sistema respiratorio antes de afectar a todo el cuerpo. Contagiosa, es muy común y es causada por tres virus que pertenecen a la misma familia. Sin embargo, no muestran la misma actividad durante todo el año y su repunte produce principalmente en otoño e invierno. Es por esto que se llama “gripe estacional”.

Hoy en día, esta estacionalidad es aún poco conocida. Realmente no se sabe porqué el virus de la gripe está presente en este momento, a pesar de que muchos factores, como las condiciones ambientales, se han discutido en diferentes investigaciones. Los investigadores especulan que el aire seco y frío permite al microrganismo una mayor estabilidad y más durabiliad infecciosa. Pero en función de los años, la epidemia no se inicial al mismo tiempo.

Todos los años, la epidemia de gripe afecta aproximadamente a dos millones de personas

Todos los años, la epidemia de gripe afecta aproximadamente a dos millones de personas. © Istockphotos.

La epidemia de gripe dura aproximadamente nueve semanas

Algunos años, comienza en septiembre, mientras que otros, no es hasta febrero cuando se muestra una actividad real de la gripe. Del mismo modo, la duración de la epidemia y el número de personas afectadas es muy variable: en promedio, tiene una duración de nueve semanas y afecta a algo más de 2 millones de personas en España.

La gripe afecta tanto a hombres y mujeres y puede aparecer a cualquier edad, tanto los niños como las personas de la tercera edad son los que pueden tener formas de gripe más severa. La edad media es 20 años. También hay factores de riesgo como enfermedades crónicas que pueden contribuir a la posibilidad de desarrollar la gripe.

El virus de la gripe

Aunque se habla de virus de la gripe, la enfermedad no se debe a un único microorganismo. En realidad, hay tres pertenecientes a la misma familia.

La gripe es una enfermedad viral particular, porque no está causada por un solo virus, sino por tres virus con diferente ARN. Estos se denominan A, B y C pertenecen a la misma familia, Orthomyxoviridae y del mismo género, el de los Influenzavirus. Y todos ellos tienen la misma estructura pero difieren en las moléculas presentes en la superficie de su envoltura (antígenos).

Los tres virus no tienen la misma virulencia. Los tipos A y B son responsables de las epidemias anuales de gripe, pero solo los de tipo A causan las pandemias gripales. El tipo C, a su vez, da lugar a casos de gripe más esporádicos y relativamente moderados. Además, los tipos A y C son capaces de infectar a muchas especies, a los seres humanos, pero también a las aves, el tipo b infecta principalmente los seres humanos.

El virus de la gripe infecta las células y hace que se produzcan viriones (representados) que luego son liberados en el cuerpo.

El virus de la gripe infecta las células y hace que se produzcan viriones (representados) que luego son liberados en el cuerpo. © Istockphotos.

Los virus de la gripe son muy variables

Por otra parte, además de la existencia de tres tipos distintos, el virus de la gripe tiene otra particularidad: su gran capacidad de cambio y transformación. En efecto, este organismo y, en particular, el tipo A, se puede transformar mediante el cambio de dos moléculas presentes en su superficie. Hay un gran número de combinaciones posibles traducidas por la nomenclatura “HxNx“, por ejemplo, H1N1 o H5N1 para la gripe aviar.

Esta variabilidad hace que el virus sea más difícil de combatir. Con cada nueva cepa que aparece, el organismo debe crear una nueva respuesta inmunitaria al virus. Lo mismo ocurre con las vacunas, que se centran en ciertas cepas, las más frecuentes.

Periodo de incubación de la gripe

La gripe es una enfermedad viral que aparece de repente. El período de incubación es relativamente corto, aunque la infección tiene lugar en varias etapas.

El virus de la gripe se propaga fácilmente de una persona a otra, en particular por medio de micro-gotas o de la saliva. Con una afinidad por el tracto respiratorio, penetra en el cuerpo a través de la nariz o la boca.

El período de incubación de la gripe es corto y no suele superar los dos días.

El período de incubación de la gripe es corto y no suele superar los dos días. © Istockphotos.

Una vez dentro, rápidamente comienza su ciclo de replicación que dará lugar a la producción de partículas virales. A continuación, a su vez, se extiende en el tracto respiratorio. Es en este momento cuando comienzan a aparecer los primeros síntomas. El tiempo entre la entrada del virus y la aparición de los primeros síntomas es sin embargo muy corto.

El período de incubación de entre 24 y 48 horas. Un período durante el cual el paciente ya está contagiado y puede transmitir la enfermedad a su familia. Tanto el tiempo de incubación como la intensidad de los síntomas varía de individuo a individuo, en particular en función de la edad y el estado de salud.

Los síntomas de la gripe

Después de un tiempo de incubación relativamente corto, la gripe comienza de manera abrupta incluyendo una fiebre alta. Sin embargo, no se debe confundir con el resfriado común, ya que puede tener consecuencias mucho más graves para algunos enfermos.

Los primeros síntomas de la gripe son la aparición repentina de escalofríos, dolor muscular o de las articulaciones, fatiga, dolor de cabeza, dolor de garganta o estornudos. A menudo, causando malestar, la enfermedad se manifiesta con fiebre alta, mayor que 38,5° C.

Pero estos síntomas propios de enfermedades respiratorias pueden complementarse con la tos seca, secreción o congestión nasal, así como de una pérdida de apetito. Los síntomas duran entre 24 horas y un poco más de una semana. Sin embargo, algunos desaparecen antes que otros: la fiebre dura tanto como la tos y la fatiga puede durar hasta dos semanas o más.

Por otra parte, no es raro ver una “V” en la curva de la temperatura del paciente con gripe: después de la incubación, hay una fiebre alta, y luego cae antes de conocer un nuevo ascenso.

Los síntomas de la gripe son fiebre repentina, dolor de cabeza, fatiga, dolores musculares, dolor de garganta o tos.

Los síntomas de la gripe son fiebre repentina, dolor de cabeza, fatiga, dolores musculares, dolor de garganta o tos. © Istockphotos.

Riesgo de complicaciones en algunos pacientes

En todos los casos, es aconsejable consultar a un médico en el inicio de los síntomas de la gripe para confirmar el diagnóstico. En efecto, los síntomas también pueden ser causada por otros virus o ser el inicio de otra enfermedad. De ahí la importancia de estar seguros del origen de la enfermedad. Una vez que se confirma el diagnóstico, el médico evalúa la gravedad de los síntomas y el riesgo de complicaciones dependiendo del paciente.

Si la gripe se trata en unos días en la mayoría de los casos remite, pudiendo conducir a complicaciones severas en personas de riesgo. Estos son los recién nacidos, los lactantes y los sujetos de edad avanzada, pero también debilitando por ejemplo, a las personas con enfermedades crónicas.

Las complicaciones pueden ser otitis aguda, bronquitis, neumonía, o incluso un síndrome de distrés respiratorio secundario (SDRA). Ello puede requerir hospitalización, pero son casos raros.

La gripe en bebés y niños

Como se explicó anteriormente, los niños y los jóvenes son quienes tienen el riesgo de padecer una gripe más grave. Por lo tanto, exige una gran vigilancia.

Entre los más de 2 millones de personas que se ven afectadas cada año, la gripe afecta principalmente a los niños de todas las edades, especialmente los que están escolarizados. De hecho, las escuelas y guarderias son entornos muy propicios para la propagación del virus. Los sujetos tienen más probabilidades de infectarse que los adultos. Sin embargo, la gripe no siempre es fácil de detectar en los niños.

Los síntomas son similares a los observados en adultos: fiebre alta, dolor de cuerpo, fatiga, dolores de cabeza y dolores musculares. Pero sus manifestaciones son a veces menos pronunciadas en los niños. Antes de la edad de 1 año, la infección por gripe es asintomática o incluso muy discreto en el 45% de los casos. La temperatura no suele ser muy elevada e incluso normal.

Entre 1 y 4 años, los síntomas son más importantes, pero otros signos pueden inducir a error y no ser inmediatamente atribuidos a la gripe. Este es particularmente el caso de los trastornos de somnolencia y gastrointestinales (dolor abdominal, náuseas, vómitos o diarrea) que ocurren en el 40% de los niños.

La gripe es común en los bebés y los niños, y exige vigilancia.

La gripe es común en los bebés y los niños, y exige vigilancia. © Istockphotos.

Consulte a un médico ante los primeros síntomas de la gripe

Más allá de los 4 años, el síndrome gripal es el mismo que en adultos con aparición súbita de fiebre superior a 38,5° C con mucha frecuencia asociado con una nariz que moquea. El niño sano normalmente se cura en una semana.

Sin embargo, los niños más pequeños son más susceptibles a la gripe. Desde la aparición de los primeros síntomas, es recomendable consultar a su médico para confirmar o no el diagnóstico, evaluar el riesgo de complicaciones y reaccionar en consecuencia.

La complicación más frecuente es la otitis media, pero la gripe también puede exacerbar el asma en los que la padecen. También hay un riesgo de neumonía y bronquitis, que son un poco más raras. Es mejor seguir de cerca la evolución de la gripe en niños.

Tratamiento de la gripe o cómo tratar la gripe

Los tratamientos contra la gripe están dirigidos a aliviar los síntomas en lugar de tratar la enfermedad en sí.

En la mayoría de los casos de gripe, el enfermo queda curado espontáneamente. Los posibles tratamientos se aplican a reducir la intensidad de los síntomas.

Aunque el virus de la gripe es particularmente común y virulento, el sistema inmunológico de las personas sanas es apto para combatirlo. La mayoría de los pacientes pueden curarse a sí mismos sin que se les prescriba ningún tipo de tratamiento contra el virus de la gripe.

En la mayoría de los casos, los tratamientos se utilizan en lugar de para tratar los síntomas de la enfermedad para reducir su intensidad. Para aliviar el malestar, el médico puede recetar medicamentos contra la fiebre, el dolor o contra la tos. Sin embargo, la aspirina no se recomienda en los jóvenes, ya que puede causar una enfermedad grave del sistema nervioso llamada síndrome de Reye.

De manera similar, los antibióticos no se recetan de ninguna manera por la gripe, porque no es una enfermedad, sino virus bacteriano. Pueden ser recetados por orden de un médico en caso de sobreinfección bacteriana.

Los tratamientos contra la gripe están dirigidos a aliviar los síntomas en lugar de tratar la enfermedad en sí.

Los tratamientos contra la gripe están dirigidos a aliviar los síntomas en lugar de tratar la enfermedad en sí. © Istockphotos.

Terapia antiviral en algunos casos

Entre las personas con mala salud o, en algunos casos particulares, es posible administrar tratamiento antiviral que debe ser tomado en el comienzo de la enfermedad, a fin de abordar eficazmente los virus y reducir la gravedad y duración de los síntomas.

Pero la eficacia de estos fármacos varía en gran medida dependiendo de los tipos y cepas de virus que causan la enfermedad. En todos los casos, si los síntomas persisten o se intensifican, no dude en ir a ver a su médico.

Sumado a esto, se recomienda descansar, obviamente, tanto como sea posible y beber con regularidad para evitar la deshidratación. Tanto en adultos como en niños, quedarse en casa puede ayudar al cuerpo a combatir enfermedades, limitar el contagio y el riesgo de propagación de la infección.

Contagio y gripe

El virus de la gripe se propaga muy fácilmente de una persona a otra. Para limitar la propagación, es recomendable tener cuidado cuando estés enfermo.

Como la mayoría de las enfermedades de invierno, la gripe es muy contagiosa, especialmente gracias a la resistencia de los virus y su afinidad por el tracto respiratorio. Se puede transmitir de varias maneras.

La ruta principal es el contacto directo con las proyecciones de las vías respiratorias de un paciente en particular: cuando tose, estornuda, escupe, lanza en el aire los virus que pueden infectar a las personas que conocen. Pero también es posible enfermarse después de estar en contacto con objetos contaminados: ropa, juguetes, picaportes, etc. o por medio de apretones de manos.

Contagio y gripe: un enfermo es contagioso hasta dos días antes de que aparezcan los primeros síntomas.


Contagio y gripe: un enfermo es contagioso hasta dos días antes de que aparezcan los primeros síntomas. © Istockphotos.

Lavarse las manos y cubrirse la boca

El virus es capaz de sobrevivir de 24 a 48 horas en superficies no porosas, de 8 a 12 horas en un paño o papel, y 5 minutos en las manos. Este es uno de los motivos por los que es importante lavarse las manos regularmente con agua y jabón.

Las personas infectadas también deben tener cuidado de cubrirse la boca al toser o estornudar, y evitar el contacto con personas vulnerables (niños, ancianos, mujeres embarazadas). Ventilar las habitaciones regularmente también ayuda a no quedarse en un área confinada.

El período de contagio puede comenzar dos días antes del inicio de los síntomas y prolongarse hasta 10 días después. A veces los niños son contagiosos durante más de 10 días.

Vacuna contra la gripe: ¿hay que vacunarse contra la gripe?

La gripe es una enfermedad viral muy común, es posible usar una vacuna para prevenir su contagio. La vacunación se recomienda para las personas en situación de riesgo, pero no es obligatoria.

Además de la higiene, la vacunación es la mejor manera de prevenir la infección por el virus de la gripe. Una vacuna que es bastante bien vendida cada año, pero es diferente de un período a otro. De hecho, las modificaciones permanentes de los virus de la gripe obligan a actualizar anualmente la vacuna de manera que actúe contra los principales sub-tipos.

Para ello, su composición se decide en febrero de acuerdo con las tres cepas circulan más. En la mayoría de los casos, existen dos cepas de gripe A y una cepa de gripe B. Hoy en día, la vacuna contra la gripe no es obligatoria, pero se recomienda encarecidamente en individuos susceptibles: en mayores de 65 años y en todas las personas (incluidos los niños a partir de los 6 meses y las mujeres embarazadas) con enfermedades crónicas.

También se aconseja a los profesionales sanitarios y todos aquellos que están en contacto regular con personas en riesgo. La vacuna contra la gripe se puede administrar a cualquier persona de la edad de 6 meses, los médicos creen que no es necesario administrarla en niños y adultos que están sanos.

La vacuna contra la gripe se recomienda para personas vulnerables como los ancianos vulnerbales.

La vacuna contra la gripe se recomienda para personas vulnerables como los ancianos vulnerbales. © Istockphotos.

La vacuna contra la gripe está disponible desde octubre

Para un prevención óptima, la vacuna debe ser administrada antes de que comience el período de la gripe, es decir, desde el mes de octubre. Una vez que te ponen a inyección, comienza a ser eficaz después de 2 a 3 semanas y su efecto contra la gripe dura entre 6 y 12 meses, dependiendo de la edad y estado de salud de los individuos.

Pero sólo protege contra las cepas seleccionadas durante su desarrollo. Los subtipos circulantes cambian cada invierno, la vacunación debe renovarse cada año, especialmente en los ancianos.

Remedio casero contra la gripe

El descanso es la mejor manera de tratar una gripe normal. Hay algunos remedios naturales que pueden ayudar a aliviar el malestar y los síntomas, nosotros os ofrecemos un remedio casero que puede resultaros interesante.

Una vez que la gripe se diagnostica, el consejo principal es mantener el calor, la calma y seguir el tratamiento recetado por el médico. Esto ayudará a aliviar los síntomas, como la fiebre y dolor de cabeza o tos, y ayudará al cuerpo a combatir el virus. Cuando la incomodidad no es demasiado grande, es posible recurrir a remedios caseros y naturales contra la gripe.

Os contamos cómo preparar una bebida que se considera eficaz contra los resfriados y dolores de garganta particulares. Fácil de preparar, debe ser bebida caliente y preferiblemente por la noche, ya que contiene alcohol. Por la misma razón, tampoco es apropiada para todo el mundo y deben ser consumida con moderación. Para prepararla, se necesita una taza o recipiente con agua, una cucharada de ron oscuro, una cucharada de miel, el zumo de medio limón y un poco de canela.

Este remedio casero puede ayudar a aliviar algunos síntomas de la gripe.

Este remedio casero puede ayudar a aliviar algunos síntomas de la gripe. © Istockphotos.

Hierve el agua en una cacerola, agrega el ron, la miel, el zumo de limón y la canela. A continuación, remueve y cuece la mezcla durante unos minutos hasta que se vuelva homogénea. Verter en un vaso o taza y beber caliente. El calor va a producir un efecto calmante mientras que el limón, la miel y el azúcar van a calmar la irritación de garganta.

Por supuesto, este remedio no debe sustituir ningún tratamiento prescrito por el médico o evitar que vayas a consultarlo si los síntomas de la gripe persisten.

Vía

La grippe, tout savoir sur cette maladie

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