Estatua de Zeus en Olimpia

Zeus, el rey de los dioses griegos, era representado en formato monumental en el Templo de Olimpia, en Grecia. Olimpia era un lugar sagrado y también la sede de los juegos olímpicos. El templo simbolizaba el encanto griego con la idea de proporción: tenía 64 metros de altura y 72 columnas dóricas. El pedimento y las metopas (decoraciones en forma de hoja por debajo del techo) eran esculpidos, y las imponentes puertas de bronce se abrieron para revelar la maravilla de que el templo albergaba.

Relatos escritos describen el temblor y el asombro de los visitantes ante las dimensiones de la estatua de Zeus. El artista griego Fidias fue el encargado de producir la imagen. Su trabajo se inició en 450 a. C. y terminó ocho años más tarde, y dio como resultado una obra maestra legendaria de marfil y oro. Marfil era una elección inusual como material de escultura, pero tal vez haya representado la elección natural para una efigie del rey de los dioses, dada su rareza. Fidias esculpió Zeus sentado en un trono cubierto de joyas, con la espalda bien recta. La estatua tenía 12 metros de altura y observadores dicen que, en caso de que Zeus se levanta de su trono, su cabeza probablemente superaría el techo del templo.

El hecho más notable en relación a la estatua quizá fuera la expresión de Zeus. Sus ojos parecían penetrar incluso en las más duras de las almas, suscitando piedad. La estatua había un objeto en cada mano: en la derecha, una estatua de Nike, la diosa de la victoria, y en la derecha un cetro adornado por un águila. El trono de Zeus contenía imágenes en relieve sobre la mitología de los dioses, semidioses y héroes.

La leyenda dice que, al concluir la escultura de Fidias pidió la bendición de Zeus. En respuesta, un rayo alcanzó el templo.

Así sería la estatua monumental de Zeus en Olimpia

Así sería la estatua monumental de Zeus en Olimpia

Caballero del bravo metal

Fidias era bien conocido en el mundo antiguo. Además de la estatua de Zeus, también esculpió la estatua de Atenea que existía en el Partenón, en Atenas. Él fue un gran innovador artístico. Al esculpir Zeus, estaba realmente abandonando los modelos de la era clásica, en la que la mayoría de las esculturas fueron hechas de mármol. Fidias ha ganado una reputación por la perfección también en el mundo matemático. La proporción áurea (o número de oro), también conocida como número Fi (Φ), viene de su nombre.

Existe cierta controversia sobre la datación de la estatua en una posición dominante en el templo. Algunas fuentes afirman que fue colocada allí en 450 a. C., otras en 430 a. C., Dada la amenaza cada vez mayor del cristianismo a los dioses antiguos, algunos griegos han pagado para tener la estatua que amaban quita y protegida en Constantinopla, la actual Estambul. Los cristianos cerraron el templo en 391 d. C., y la estatua quedó preservada en seguridad hasta el año 462 o 475 d. C., cuando fue quemada en un incendio.

Sabemos un poco sobre la estatua. De la misma forma que la moneda de los Estados Unidos representa monumentos y rostros importantes, antiguas monedas griegas traían la imagen de la conocida estatua de Zeus. Las monedas nos ofrecen detalles sobre la apariencia de la estatua y, con esto, podemos evaluar la inmensa atracción que ella ejercía sobre los turistas, teniendo en cuenta la distancia a la que se encuentran las monedas de Olimpia.

En 1950, surgió una importante descubrimiento arqueológico cuando el Dr. Emil Kunze y su equipo localizaron los restos del taller de escultura de Fidias, cerca de las ruinas del templo. Mediante indicios obtenidos de moldes de terracota y el hierro, Se ha logrado reconstruir la apariencia de la estatua y el método por el cual puede haber sido construida. La teoría de Kunze es de que la estatua fue construida de planchas finas de oro extendidas en torno a un modelo de madera.

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