Erupciones del Kilauea y su lago de lava

Vista aérea del cráter Puu Oo del 29 de julio 2011. © USGS


Como se muestra en este vídeo grabado en helicóptero el 4 de agosto de 2011, Hawai se ha ganado su reputación de paraíso para los vulcanólogos. El Kilauea presenta frecuentes erupciones y Maurice y Katia Krafft estuvieran todavía entre nosotros, probablemente no andarían muy lejos del Pu’u O’o filmando la actividad del lago de lava y los flujos de grietas cerca de ella. Los dos vulcanólogos franceses habían planeado retirarse de hecho en Hawai.

El Pu’u O’o (se escribe a veces Puu Oo) se formó en las faldas del Kilauea el 3 de enero 1983, y su cráter se mantiene activo. A veces es invadido por un lago de lava impresionante que puede ser drenado o simplemente desbordado. Los flujos de lava son tan impresionantes que pueden saltar el océano Pacífico ampliando la isla de Hawaii.

Imágenes de la actividad volcánica en las cercanías de Pu’u ‘O’O del 4 de agosto 2011. Se puede ver claramente un “Spatter cone“, es decir, un pequeño cono formado por la acumulación de fragmentos de lava caliente. © USGS / YouTube

La web del Hawaiian Volcano Observatory (HVO) permite ver que el Puu Oo está particularmente activo desde marzo de 2011, pero de hecho, se pueden encontrar imágenes de impresionante belleza casi todos los años en el Kilauea.

Otras imágenes de la actividad volcánica en las cercanías del Pu’u ‘O’o del 4 de agosto 2011. © USGS / YouTube

Se puede constatar mediante la consulta de los archivos de los años anteriores de los que también se muestran fotografías y vídeos de fuentes de lava y magníficas coladas escapando de grietas o cráteres.

Filmado durante el día 3 de agosto de 2011, estas imágenes muestran la disminución en el nivel del lago de lava en el Pu’u ‘O’o observada por primera vez en visible e infrarroja. Las temperaturas están en grados Celsius. © USGS / YouTube

Entre los vídeos más impresionantes, se encuentra el del drenaje parcial del lago de lava que ocupa el cráter de Puu Oo el 3 de agosto 2011. En cuestión de horas, el nivel del lago se redujo en cerca de 80 metros. Ocupado por la roca se enfrió y solidificó, muestra un cráter que ya no es un lago de lava al final de la tarde.

Si hemos de creer la declaración del 17 de agosto de 2011 en el sitio de la Asociación para el conocimiento y la transmisión de información en vulcanología (Activ): “La actividad efusiva se ha reducido. El edificio ha sufrido varios días en una nueva fase de deflación y las rejillas de ventilación son menos activas. Ya no se ven coladas. El lago de lava cumbre está demasiado bajo para ser visible“.