El código de Hammurabi

Gracias a la escritura cuneiforme, hoy tenemos un razonable conocimiento de los pueblos que habitaron la Península Arábiga en la Antigüedad. Una de las fuentes más interesantes de este periodo es conocido como el Código de Hammurabi, un conjunto de leyes que establecía penas para los delincuentes y buscaba regular las relaciones entre las personas según criterios de justicia. Su autoría se atribuye al soberano babilonio Hammurabi, que gobernó entre 1792 a. C y 1750 a. C.

Hammurabi reunió leyes ya existentes, a las que añadió otras, que él mismo formuló. Muchas de estas leyes seguían el principio de “ojo por ojo, diente por diente“, por el cual el delincuente debería recibir una pena equivalente al delito cometido. Este principio también era conocido por la ley del talión.

El Código de Hammurabi fue grabado en una gran columna de piedra pulida de más de 2 metros de altura. Este tipo de soporte es conocido como estela. En su parte superior, un alto relieve que representa Hammurabi, en el acto de recibir las leyes del dios Sol, Shamash. Justo debajo, aparecen las leyes grabadas en escritura cuneiforme y numeradas de 1 a 282. En el comienzo del siglo XX, en la Estela de Hammurabi fue llevada a Francia, donde permanece hasta hoy en el Museo del Louvre, en París.

Estela de Hammurabi, columna de piedra pulida donde se encuentra grabado el Código de Hammurabi

Estela de Hammurabi, columna de piedra pulida donde se encuentra grabado el Código de Hammurabi

Las divisiones sociales en el código de Hammurabi

Las penas previstas en el Código de Hammurabi no eran iguales para todas las personas. La sociedad mesopotámica de ese momento estaba dividida en tres grupos, tratados de modo diferente por la ley. Estos grupos estaban formados por los propietarios de la tierra, por los funcionarios del palacio y de los esclavos.

Los esclavos eran llamados wardum, y podían ser comprados y vendidos. Los propietarios de la tierra eran conocidos como awïlum. Y a los empleados del Palacio de Hammurabi, los muskênum podían recibir provisionalmente las tierras pertenecientes al rey para cultivar.

Las personas podían cambiar de posición social a lo largo de la vida. Un wardum podía conquistar la libertad, siempre que esto fuera deseado por su dueño. De la misma forma, un awïlum endeudado podría convertirse en esclavo. Este sistema, por lo tanto, es diferente de la división social en la India antigua, en la cual las personas no podían pasar de una casta a otra.

Consulta una pequeña parte del Código de Hammurabi (siglo XVIII a. C)

2 – Si un awïlum acusó a otro awïlum de ser mago pero no pudo demostrarlo, en el que fue acusado va al río. Si el río dominar, su acusador tomará para sí a su casa. Si el río purificar el acusado y él salir ileso, quien lo acusó de ser muerto, y el que cayó en el río tomará para sí la casa de su acusador

5 – Si un juez ha tomado una decisión y después cambió su juicio, él pagará doce veces la cantidad reclamada en este proceso y perderá el derecho de realizar nuevos juicios.

175 – Si un wardum del palacio o el wardum de un muskênum se casó con la hija de un awïlum, el dueño del wardum no puede esclavizar a los hijos nacidos de ese matrimonio.

200 – Si un awïlum rompió el diente de otro awïlum, el diente del agresor también debe ser roto.

201 – Si un awïlum rompe el diente de un muskênum, pagará 1/3 de una mina de plata (aproximadamente 166 gramos).

201 – Si durante una pelea un awïlum hirió a otro, entonces el agresor deberá jurar “Yo no pegaba a propósito” y pagar el médico del herido.

229 – Si un albañil construye una casa para un awïlum y cayó la casa, matando a su dueño, este albañil debe ser condenado a muerte.

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