El avión solar Solar Impulse despega hoy a Marruecos

Las aeronaves, pilotos y personal de tierra sólo estaban esperando una ventana de tiempo para viajar a Rabat, Marruecos, con una parada en España, unos 2.500 km, el vuelo más largo realizado por el avión solar. Podría ser hoy, anuncia Solar Impulse.

Desde principios de mayo, como nos había confirmado el equipo de Bertrand Piccard está listo para el vuelo más largo del avión solar HB-SIA, que lo llevará por primera vez a Madrid y después de una parada y un cambio de piloto, a Rabat, Marruecos. El avión Solar Impulse continuará luego a Ouarzazate, el objetivo final del viaje para apoyar el lanzamiento del proyecto de la Masen (Moroccan Agency for Solar Energy) de una planta de energía solar térmica gigante. En 2020, se espera que cinco parques produzcan 20 megavatios de electricidad.

Si el tiempo es bueno, André Borschberg se instalará a los controles del HB-SIA, en Payerne, para un despegue a las 6:45 pm (hora de España). Las baterías deberán estar cargadas. Como ya hemos explicado en otros artículos, el principio con el que el avión despega tiene que ver con las baterías de carga solar (como fue en el vuelo anterior). En vuelo, como demuestran las pruebas de 2011, que condujo al HB-SIA de Bruselas a París Le Bourget, el avión solar, con sus 11,628 células fotovoltaicas, recupera más energía de la que consume. Como resume por Andre Borschberg, “podemos ir volando mientras nos abastecemos de combustible“. El dispositivo no consume en realidad otra energía que los fotones del sol.

Avion Solar HB SIA

En un vuelo alrededor de Payerne, la sombra del HB-SIA en la capa de nubes está rodeado por una "gloria", los colores del halo de arco iris. © Solar Impulse

Una etapa en Madrid con el avión solar

A su tranquila velocidad de crucero de unas pocas decenas de kilómetros por hora, la aeronave cruzará el Jura “hacia Pontarlier”, dice el equipo, a una altitud de 3.600 metros, a continuación, el Macizo Central, con una visión general de Toulouse, y, finalmente, los Pirineos, que cruzará a 8.500 metros de altura. El equipo dijo recientemente que el punto de cruce de estas montañas se determinaría en el último momento, dependiendo de las condiciones meteorológicas. El avión debe aterrizar en el aeropuerto de Madrid-Barajas a las 2:00 pm (hora de España) tras un vuelo de más de 19 horas.

La aviación solar es económica, pero no tan rápido… Sea cual sea la velocidad, de hecho, el avión no puedo aterrizar en un aeropuerto durante el día, debido a la dificultad de incluir en el tráfico de aviones a un avión que vuela a 70 km/h, pero también porque el dispositivo soporta muy mal las turbulencias. La máquina, que pesa sólo 1,6 toneladas, de hecho, despliega una envergadura de 63,40 m, sólo un poco más que la de un Airbus A340.

André Borschberg tendrá que descansar, pero no estará agotado. No lo hará, de hecho, su estancia más larga en la cabina tuvo lugar entre el 7 y el 8 de julio de 2010, logró un vuelo de 26 horas y 15 minutos, se había llevado a cabo por lo tanto, en parte, por la noche. Luego a principios de febrero hizo un vuelo simulado de 72 horas sin salir de la cabina.

El siguiente paso, a Rabat, en esta ocasión será llevará a cabo por Bertrand Piccard, que hasta ahora no ha hecho ningún vuelo internacional. En total, el avión solar habrá recorrido al menos 2.500 km, el vuelo más largo realizado hasta ahora. Una buena prueba para la gira mundial prevista para 2014 con el segundo prototipo, el HB-SIB, actualmente en construcción.

Bertrand Piccard HB SIA avión solar Solar Impulse

Bertrand Piccard en su primer vuelo en el avión solar HB-SIA, en julio de 2011. El carenado del cockpit está ausente. © Solar Impulse

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