El aparato digestivo

La función del aparato digestivo consiste en transformar los alimentos en sustancias tan simples que atraviesen la pared del intestino y pasen a la sangre para llegar con ella a todas las células del organismo.

La digestión es el paso de los alimentos por el tubo digestivo, y su transformación en él. También incluye la eliminación de los residuos por medio de su salida al exterior.

El proceso de la digestión

La digestión empieza en la boca con la masticación, que convierte los alimentos en sustancias más simples que se une a la saliva para formar el bolo alimenticio.

Al tragar se cierra la epiglotis para que los alimentos no pasen a la laringe. De la faringe el bolo alimenticio pasa al esófago donde, gracias a sus movimientos, avanza hacia el estómago.

A su entrada se abre el cardias, volviéndose a cerrar después para que los alimentos no retrocedan al esófago. En el estómago los alimentos se mezclan con los jugos gástricos (ácido clorhídrico, pepsina, lipasa, etc.) para reblandecerlos y empezar su descomposición. Con el fin de favorecer su mezcla el estómago no cesa en sus movimientos como una batidora (movimientos peristálticos). Cuando se producen estos movimientos estando el estómago vacío, aparece la sensación de hambre.

Una vez acabado el trabajo del estómago, la mezcla llamada quimo pasa al intestino delgado. Éste tiene tres partes: el duodeno, el yeyuno y el íleon. En el duodeno se mezclan con los jugos pancreáticos y la bilis, que les resta la acidez y los hace capaces de traspasar las paredes del intestino por medio de sus pliegues, pasando a la sangre.

Los restos que no han sido absorbidos pasan al intestino grueso (colon), donde se mezclan con una sustancia lubrificante, la mucina; se absorbe además agua, sal y glucosa. Cuando hay gran cantidad de heces en el recto, sus paredes están tensas y mandan unos impulsos al cerebro que provocan las ganas de defecar. Si no se hace, las paredes se relajan, dejan de mandar impulsos y el deseo desaparece.

Esquema del aparato digestivo

Esquema del aparato digestivo

El hígado

El hígado es la glándula más grande del organismo.
Situación: En la parte superior derecha del abdomen y fijado por cinco ligamentos.
Funciones: Elabora la bilis. Transforma la bilirrubina. Regula la glucosa en sangre. Transforma las sustancias tóxicas de la sangre, etc.
La bilis: Es un líquido digestivo sin el cual no se absorberían las grasas ni las vitaminas a nivel del intestino. Se fabrica por el hígado lentamente y se almacena en la vesícula biliar, pasando por las vías biliares al duodeno durante la digestión.
Las vías biliares: Son los conductos hepático (que parte del hígado), cístico (que parte de la vesícula biliar) y colédoco (que es la unión de los dos anteriores, que acaba en el duodeno).

El hígado

El hígado

Enfermedades del aparato digestivo

Apendicitis
Concepto: Inflamación del apéndice.
Causas: Obstrucción del apéndice y posterior infección del mismo.
Síntomas: Dolor en la parte derecha del abdomen, fiebre, vómitos, etc.
Tratamiento: Quirúrgico. Mientras tanto, reposo.

Cirrosis

Concepto: Trastornos generales en todo el tejido hepático con muerte de sus células.
Causas: Hepatitis vírica, excesivo consumo de alcohol, etc.
Síntomas: Dolor abdominal, cansancio, ictericia, aumento de tamaño del hígado, etc.

Colelitiasis
Concepto: Cálculos o piedras en la vesícula biliar que impiden o dificultan la salida de la bilis.
Causas: Obesidad, embarazo, diabetes, etc.
Síntomas: Dolor brusco bajo las costillas con vómitos, mal sabor de boca, digestiones pesadas, etc.
Tratamiento: Comidas pobres en grasas y alcohol. Beber agua sódica o carbonatada, etc. Quirúrgico.

Diarrea
Concepto: Expulsión de heces con poca consistencia y en mayor frecuencia de lo normal.
Causas: Alimentos en mal estado, intoxicaciones, alergias, etc.
Tratamiento: Beber mucho líquido con azúcar; ayuno durante uno o dos días; dieta de pescado y arroz hervido, manzanas. No tomar leche, frutas, verduras.

Estreñimiento
Concepto: Defecación escasa en número de veces.
Causas: Viajes, embarazos, profesiones sedentarias, alimentación inadecuada, etc.
Tratamiento: Dieta rica en frutas y verduras.

Flatulencias

Concepto: Acumulación de gases en el tubo digestivo.
Causas: Comer deprisa o hablando, masticar chicle, etc.
Tratamiento: Sustancias que absorban los gases, como preparados con carbón vegetal y siliconas.

Gastritis
Concepto: Irritación de la mucosa del estómago.
Causas: Alcohol, tabaco, fármacos, infecciones, comidas mal masticadas, etc.
Síntomas: Sensación de pesadez, náuseas, vómitos, mal aliento, lengua sucia, etc.
Tratamiento: Dieta sin picantes, alcohol, tabaco, temperaturas extremas.
Descanso después de comer, etc.

Hepatitis
Concepto: Inflamación del hígado.
Causas: Infección; tóxicas (por ejemplo, por ingestión de setas).
Síntomas: Ictericia, vómitos, diarreas, etc.
Contagio: Vía sanguínea (inyecciones, hepatitis B). Vía digestiva (alimentos contaminados, hepatitis A).
Tratamiento: Reposo absoluto, dieta pobre en grasas y rica en calorías.

Hemorroides
Concepto: Dilataciones de las venas del recto.
Causas: Fallos en la circulación, partos repetidos, estreñimiento crónico, estrés, exceso de alcohol, etc.
Sintomas: Picor y dolor al defecar, estreñimiento, a veces hemorragia rectal (heces regadas en sangre), etc.
Tratamiento: Baños fríos de asiento, pomadas analgésicas.Dieta pobre en picantes, café, alcohol; reposo, etc.

Hernia
Concepto: Salida de una parte del intestino por una abertura de las paredes del abdomen.
Causas: Debilidad de las paredes abdominales, obesidad, esfuerzos continuados, etc.
Tratamiento: Evitar comidas abundantes, picantes, alcohol. No acostarse nada más comer. Operación quirúrgica.
Clases:
Inguinal: A nivel de la ingle.
Crural: Un poco más arriba de la anterior.
Diafragmática: A través del diafragma.

Hipo
Concepto: Contracción brusca del diafragma.
Causas: Excitación del nervio frénico debido a un exceso de comida, bebida o a una presión (pleuritis).
Tratamiento: Aguantar la respiración, beber sorbos de agua con azúcar, etc.

Ictericia
Concepto: Color amarillo en piel y conjuntiva producido por exceso de bilirrubina en sangre.
Causas: Hepatitis, cirrosis hepática, algunas anemias; en recién nacidos es fisiológica, etc.
Tratamiento: Combatir su causa como, por ejemplo, dieta y reposo en la hepatitis.

Náusea
Concepto: Sensación de malestar con pérdida del apetito y asco por los alimentos.

Ulcera de estómago
Concepto: Una herida en las paredes del estómago o duodeno.
Causas: Estrés, comidas irregulares, cirrosis, antirreumáticos, etc.
Síntomas: Hemorragias por la boca o el ano.
Tratamiento: médico, quirúrgico, dieta: Comer poco y a menudo, sin picantes ni alcohol; evitar: tabaco, aspirina, antiinflamatorios, antipiréticos, etc.

Vómito
Concepto: Expulsión de los alimentos que hay en el estómago.
Causas: Gastritis, afecciones renales, psíquicas, etc.
Tratamiento: Ninguno, si es ocasional. Si se repite, consultar al médico para buscar y combatir su causa.

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