El aparato circulatorio

El aparato circulatorio tiene como función llevar la sangre a todas las células y con ellas las sustancias nutritivas y el oxígeno. Además, recoge los productos de desecho para su eliminación.

La sangre está compuesta por una parte líquida (plasma) y otra parte sólida (células).
Glóbulos rojos, hematíes o eritrocitos. Su color se debe a una sustancia, la hemoglobina, que es la encargada de transportar el oxígeno. Su número es de 5.000.000/mm3 en el hombre y 4.000.000/mm3 en la mujer. Se forman en la médula ósea.
Glóbulos blancos o leucocitos. Son incoloros y de diversos tipos según su función y origen (granulocitos, linfocitos, monocitos). Su número varía con el ejercicio, la digestión, las infecciones, etc., aunque la cifra normal se encuentra entre 5.000 y 8.000/mm3. Se forman en la médula ósea, a excepción de los linfocitos, que se producen en los ganglios linfáticos.
Plaquetas. Su número varía entre 150.000 y 300.000/mm3. Participan en la coagulación de la sangre. Se forman en la médula ósea.
Plasma. Contiene sustancias orgánicas -proteínas, glucosa, etc.-, sustancias inorgánicas que mantienen el equilibrio del cuerpo -sodio, potasio, calcio, etc.-, hormonas, anticuerpos, etcétera.

Composición de la sangre

Composición de la sangre

El corazón

Es un órgano del tamaño de un puño situado en el tórax. Su función es hacer de motor para que la sangre circule por todo el organismo, separando en su interior la sangre oxigenada de la no oxigenada.

Circulación sanuínea

Es el camino que recorre la sangre. La circulación mayor parte del ventrículo izquierdo, por la arteria aorta, y, después de atravesar todo el cuerpo, regresa por las dos venas cavas a la aurícula derecha.

La circulación menor empieza en el ventrículo derecho, pasando por las arterias pulmonares, y acaba en la aurícula izquierda, a través de las venas pulmonares.

Anatomía del corazón

Anatomía del corazón

Grupos sanguíneos

Se conoce como “grupos sanguíneos” a la división de los distintos tipos de sangre según sean portadoras o no de unas sustancias o antígenos A y B y de unos anticuerpos a y b.

Si a una persona de un grupo que no posea un antígeno se le hace una transfusión de otra que sí que lo posee, su anticuerpo reacciona contra esa sangre, pudiendo producir en último extremo la muerte.

Además hay otro antígeno, el Rh, que divide a las sangres en positivas o negativas, según lo tengan o no.

Esquema del electrocadiograma

Esquema del electrocadiograma

Enfermedades del aparato circulatorio

Anemia
Concepto: Disminución del número de glóbulos rojos.
Causas: Pérdida de sangre (por hemorragias, etc.), carencia de algún elemento necesario para su formación (como, por ejemplo, hierro).
Destrucción en exceso de hematíes, etc.
Síntomas: Los propios de la falta de oxígeno en la sangre: palidez, cansancio, mareos, etc.
Tratamiento: Según su causa (por ejemplo: transfusión, en caso de una hemorragia).

Aneurisma
Concepto: Dilatación de un vaso sanguíneo en forma de bolsa.
Causas: Golpes, infecciones, etc.
Sintomas: Según la zona en que se produzcan (por ejemplo: infarto, si es en la arteria aorta) (generalmente es asintomático).
Tratamiento: Quirúrgico.

Angina de pecho
Concepto: Estrechamiento de las arterias coronarias.
Causas: Arteriosclerosis, excitación nerviosa, etc. Aumentan su riesgo: el alcohol, el tabaco, las comidas abundantes, el exceso de ejercicio físico, etc.
Síntomas: Dolor brusco y fuerte detrás del esternón, que dura de 3 a 10 minutos.
Tratamiento: Dilatadores de los vasos sanguíneos. Reposo absoluto. Médico.

Arritmias
Son irregularidades de los movimientos cardíacos, por ejemplo: taquicardia (si la frecuencia del ritmo es mayor de 100 latidos por minuto) y bradicardia (si es menor que 60 latidos por minuto).

Arterioesclerosis
Concepto: Endurecimiento y pérdida de la elasticidad de las paredes de las arterias.
Causas: Hipertensión, envejecimiento, etc. Dieta rica en grasas.
Síntomas: Los propios de la disminución del riego sanguíneo de la zona afectada (por ejemplo: mareos, etc.).
Tratamiento: Medicamentos que mejoren la circulación de la sangre; quirúrgicos; dieta pobre en grasas, etc.

Embolia
Concepto: La obstrucción del paso de la sangre por una arteria debido a un trombo.
Síntomas: Depende de la zona afectada.
Tratamiento: Anticoagulantes.

Hemofilia
Concepto: Falta de las sustancias que participan en la coagulación.
Causas: Hereditarias. La transmiten las mujeres y la padecen los hombres.
Tratamiento: Suero con gran cantidad de anticoagulantes cada vez que haya una herida.

Hipertensión
Concepto: Aumento de la presión de las arterias al paso de la sangre.
Causas: Unas son desconocidas y otras vasculares (por ejemplo: arteriosclerosis), otras son de origen nervioso.
Tratamiento: Régimen sin sal, supresión del tabaco, alcohol; aumento del ejercicio físico. Médico.

Infarto
Concepto: Muerte de una parte de las células del corazón.
Causas: Falta de riego sanguíneo (por ejemplo: por embolia…).
Síntomas: Dolor fuerte en el pecho durante más de 20 minutos.
Tratamiento: Eliminar el tabaco, el alcohol, las comidas excesivas, los ejercicios bruscos, etc. Médico.

Insuficiencia cardiaca

Concepto: Incapacidad del corazón para hacer circular toda la sangre que el cuerpo necesita.
Causas: Enfermedades cardiovasculares (por ejemplo: hipertensión).
Síntomas: Dificultades respiratorias y los producidos por el estancamiento de la sangre en todo el cuerpo.
Tratamiento: El médico combatirá su causa.

Leucemia
Concepto: Aumento excesivo de los glóbulos blancos en la sangre en un estado inmaduro, siendo incapaces de cumplir sus funciones.
Causas: Desconocidas.
Síntomas: Cansancio, palidez, adenopatías, fiebre, etc.
Tratamiento: Medicamentos que frenen la formación de glóbulos blancos.

Shock
Concepto: Disminución de la cantidad de sangre que circula por el organismo.
Causas: Anemias, pérdida de sangre, dilatación de los vasos, etc.
Síntomas: Los propios de la falta de oxígeno que llega a las células (pérdida de conocimiento, palidez, sensación de frío, sudoración, etc.).
Tratamiento: Tumbar al enfermo, darle calor e incluso hacerle, si fuera preciso, la respiración artificial, y llamar al médico.

Trombosis
Concepto: La formación de un trombo en el interior del aparato circulatorio.
Causas: Lesiones en la pared de los vasos, circulación lenta, alteraciones de los mecanismos de coagulación, etc.
Tratamiento: Anticoagulantes, quirúrgico, etc.

Varices
Concepto: Ensanchamientos de las venas.
Causas: Debilidad de sus paredes, embarazos, trombos, etc.
Tratamiento: Ejercicios físicos, evitar las prendas apretadas, estar echados con las piernas más altas que el cuerpo, etc.

Esquema del sistema circulatorio completo

Esquema del sistema circulatorio completo

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