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Cuando las avispas son identificadas por… su cara

Entre las Polistes fuscatus, un tipo de avispas sociales, los disponen de un sistema de reconocimiento facial muy eficaz. Y es a través de este como la organización social se mantiene. Esto ya se había demostrado hace varios años, pero el nuevo trabajo sugiere que esta capacidad es el resultado de la evolución, que selecciona la capacidad de aprender y el aprendizaje en sí.

El origen de este estudio proviene de la organización social en las sociedades de la especie Polistes fuscatus. Colonias de abejas que se componen de varias reinas y abejas trabajadoras. Tareas (alimentación, reproducción, etc.) Se dividen de acuerdo con la casta de la avispa y el reconocimiento individual parece esencial para que la organización funcione.

Aprendizaje rápido

El reconocimiento de los individuos a través de características físicas era algo que se suponía en estas abejas. Sin embargo, es más probable que los rasgos faciales permitan a estos insectos distinguir a sus congéneres.

Para probar esto, dos científicos de la Universidad de Michigan han llevado a cabo varios experimentos en los que este insecto y una avispa de otra una especie cercana pero de diferente organización social – P. metricus – fueron colocadas en un laberinto. Para dirigirse, tuvieron que reconocer que las cabezas expuestas de las avispas. Recibían una pequeña descarga si se dirigían a una cara del grupo extraño. En otro experimento se repitió este patrón con varias imágenes.

Las diferentes categorías de las imágenes que las avispas distinguían

Las diferentes categorías de las imágenes que las avispas distinguían. © Sheehan y Tibbetts, 2011, Science

¿Evolución convergente con los mamíferos?

Los científicos descubrieron que P. fuscatus aprende más rápido que el P. metricus a discernir la facies de sus congéneres. Del mismo modo, P. fuscatus aprende rápidamente a diferenciar su género de las avispas de la especie P. metricus. Sin embargo, paradójicamente, no se destacan en el reconocimiento de patrones. En contraste con P. metricus, P. fuscatus necesita más tiempo para distinguir entre varias pistas, o incluso entre dos figuras geométricas muy diferentes.

Como explican los científicos en un artículo en Science, estos resultados muestran que para P. fuscatus se trata de un aprendizaje durante la vida del individuo. En principio, en el curso de la evolución, la selección no se ha centrado en la capacidad de reconocer los rasgos de la cara, sino en la capacidad de aprender a reconocerlos.

Aunque el sistema nervioso y los ojos de estos insectos son muy diferentes a los de los mamíferos, los autores consideran que se trata de una convergencia evolutiva. Mientras que el proceso de aprendizaje está, obviamente, basado en los mismos mecanismos fisiológicos, sin embargo, son probablemente distintos. Para garantizar esto ahora habría comparar las actividades del sistema nervioso en los dos taxones.

Algunas avispas pueden aprender a distinguir a sus congéneres por reconocimiento facial

Algunas avispas pueden aprender a distinguir a sus congéneres por reconocimiento facial. © Goshzilla - Dann, Flickr, licencia CC by nc nd 2.0

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