¿Cómo es la reproducción de las lombrices de tierra?

Hoy nos preguntamos cómo es la reproducción de las lombrices de tierra. Estos animales anélidos son hermafroditas, o sea, tienen los dos sexos, por lo tanto, son capaces de fecundar y ser fecundados al mismo tiempo.

Aun así, la lombriz de tierra no puede fecundarse a sí misma: ella necesita una pareja. El proceso dura alrededor de tres horas, genera entre tres y 20 “cachorros” y puede ocurrir varias veces al año. Como cada lombriz de tierra vive, en promedio, cuatro años, es fácil entender por qué estos animales se multiplican rápidamente en tu patio trasero.

1. Las lombrices de tierra se colocan en sentido contrario: la “cabeza” de una se encuentra en el momento de la “cola” de la otra. El clitelo, un anillo oscuro en la región anterior del cuerpo, libera un moco que ayuda a asegurarse de que mantendrán esa posición. Allí, cada una inyecta espermatozoides en un órgano específico de la otra: una bolsa llamada espermateca.

Reproducción de las lombrices de tierra

Reproducción de las lombrices de tierra

2. Después de que se separan, el clitelo pasa a crear un tipo de corteza, como el capullo de las mariposas. La lombriz de tierra comienza a caminar hacia atrás, arrastrando el clitelo en el suelo para mover el capullo a lo largo del cuerpo hasta llegar a la cabeza. En este “camino”, él pasa por la apertura femenina, donde recoge los óvulos, y los lleva hasta las espermatecas.

3. Cuando los óvulos (gametos femeninos) encuentran los espermatozoides (gametos masculinos), ocurre el momento mágico: ¡la fecundación! La lombriz de tierra se continua moviendo, hasta soltar el capullo del cuerpo. Él es dejado en el suelo y protege los huevos mientras se desarrollan, sin ningún tipo de supervisión por parte de los “padres”. El desarrollo de las crías en el nido puede durar de dos semanas hasta tres meses, dependiendo de la especie. Al salir de allí, las lombrices de tierra ya tienen el cuerpo de un adulto.

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