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Cinturón de Fuego

El Cinturón de Fuego del Pacífico es una línea de volcanes que bordea el Océano Pacífico, en la mayoría de su circunferencia, o alrededor de 40.000 kilómetros. Esta alineación de volcanes coincide con un conjunto de límites de placas tectónicas y fallas. Estos límites están marcados por grandes fosas oceánicas del planeta.

El Cinturón de Fuego tiene 452 volcanes, el 75% de los volcanes activos o extintos surgidos en el planeta. Esta concentración se explica por la subducción de placas oceánicas (sobre todo las placas de Nazca, Cocos, Juan de Fuca, y el Pacífico) en menos placas densas (en su mayoría de América del Sur, el Caribe, América del Norte, Ojotsk, Filipinas y Australia ). El vulcanismo de subducción con más frecuencia da lugar a los volcanes de color gris.

La interacción de estas placas tectónicas es también fuente de frecuentes terremotos (90% de los terremotos y el 80% de los terremotos más grandes).

Los volcanes del Cinturón de Fuego del Pacífico son principalmente volcanes de subducción, que se organizan en arcos volcánicos continentales (cordilleras volcánicas o cadenas montañosas) para los volcanes de margen continental (América) o en arcos volcánicos insulares.

En el sentido contrario a las agujas del reloj, el extremo sur de América del Sur a Nueva Zelanda, estos arcos insulares y continentales son los siguientes:

Zona volcánica austral de los Andes en el extremo sur de Argentina y Chile;
Zona volcánica del sur de los Andes en el centro-oeste de Argentina y centro de Chile;
la Zona Volcánica Central de los Andes en el noroeste de Argentina, norte de Chile, Bolivia y Perú del sudeste;
el norte del área volcánica de los Andes en el centro de Ecuador y Colombia al sudoeste;
volcanes en América Central desde Panamá a Guatemala a través de Costa Rica, Nicaragua y El Salvador;
cordillera neovolcánico en el sur de México;
volcanes del suroeste de Estados Unidos;
el arco volcánico de la cascada oeste de los Estados Unidos;
volcanes en el oeste de Canadá;
los volcanes del sur-este y centro de Alaska en el noroeste de los Estados Unidos;
Cadena de las Aleutianas en Alaska en el noroeste de los Estados Unidos;
las islas Aleutianas en Alaska en el noroeste de los Estados Unidos;
la península de Kamchatka en el este de Rusia:
las islas Kuriles en el este de Rusia;
el archipiélago japonés;
Nanpo archipiélago en el sur-este de Japón;
Islas Marianas (perteneciente a los Estados Unidos);
Islas Ryukyu en el suroeste de Japón;
las Filipinas;
de la Islas de la Sonda en el oeste y el sur de Indonesia;
volcanes noreste de Sulawesi, en el centro de Indonesia;
volcanes al oeste de Halmahera en el este de Indonesia;
volcanes Tanimbar islas en el este de Indonesia;
el archipiélago de Bismarck en el oeste de Papua Nueva Guinea;
los volcanes de la Cordillera de Bismarck del centro y sur-este de Papúa Nueva Guinea;
Las Islas Salomón en el oeste de Papua Nueva Guinea y Salomón;
Vanuatu;
Tonga;
las Islas Kermadec en el norte de Nueva Zelanda;
Nueva Zelanda.

mapa del cinturón de fuego del pacífico

Como ya hemos dicho, el Cinturón de Fuego del Pacífico se extiende a lo largo de más de 40.000 km entre Vanuatu, en Oceanía, Asia y las Américas en Canadá y los Estados Unidos hasta los Andes. El Cinturón de Fuego, concentra muchos de los volcanes más activos del planeta. Se ha demostrado que esta región activa está experimentando un resurgimiento de la actividad con más terremotos y erupciones en el siglo XX. Los primeros signos de aumento de la actividad se ha podido demostrar a través de muestras de hielo de la Antártida.

La ciudad de Tokio está justo por encima del cinturón de fuego. Al igual que todos los de Japón, pero se apilan, justo por encima del punto de convergencia de tres placas tectónicas más importantes. Tokio está experimentando un terremoto de menor importancia a la semana.

El año pasado, Japón experimentaba el peor terremoto de su historia reciente. En 1995, el terremoto de magnitud 7 que afectó a Kobe, 430 km de Tokio, habían muerto 5000 personas. En 1923 un terremoto causó 150.000 muertes en Tokio. Un terremoto de magnitud 7 en Tokio haría decenas de miles de muertos.

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