China pone a su primera astronauta en órbita

Un cohete Long March despegó en la tarde desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en el noroeste del desierto de Gobi, que llevaba consigo la nave espacial Shenzhou 9 y los tres astronautas, entre ellos de 33 años de edad, la piloto de combate Yang Liu.

Este es la cuarta misión espacial tripulada de China desde 2003, cuando el astronauta Yang Liwei se convirtió la primera persona del país en órbita, que llega en un momento en que los Estados Unidos han reducido los lanzamientos tripulados por problemas de presupuesto y ante unas prioridades cambiantes.

El lanzamiento fue transmitido en vivo por la televisión estatal, y hasta momentos antes del despegue, una cámara mostró a los tres astronautas en la cabina. Un cartel rojo con el símbolo chino de la buena fortuna colgaba tras de ellos.

Primer satélite lanzado por China, Tiangong-1 prefigura la estación espacial que China planea construir el año 2020. © CNSA

En pocos días, los astronautas tratarán de acoplarse a la órbita del Tiangong 1 (Palacio Celestial) un módulo de la estación espacial china lanzado el pasado mes de septiembre, parte de una misión crucial de 13 días para la ambición de China de poner una estación espacial en órbita alrededor del año 2020.

Creo que podemos lograr este objetivo, porque ya tenemos la capacidad tecnológica básica“, dijo Zhou Jianping, diseñador jefe del proyecto tripulado de China, ingeniero espacial, a los periodistas antes del lanzamiento.

Una misión tripulada exitosa de acoplamiento para China sería el último broche brillante de la capacidad de crecimiento espacial en el espacio, que coincidiría con la expansión de su influencia militar y diplomática.

Beijing está tratando de ponerse al día con los Estados Unidos y Rusia, que, junto con otros países, operan de manera conjunta la Estación Espacial Internacional a unos 240 kilómetros sobre la Tierra.

Las técnicas de encuentro y acoplamiento (“docking“), como las que China está probando ahora sólo han sido dominadas por los Estados Unidos y en las últimas décadas por la antigua Unión Soviética, y los 10,5 metros de largo del módulo espacial Tiangong 1, que no es una estación espacial de pleno derecho son un objeto formidable sobre el que hacer pruebas.

El acoplamiento con el módulo no tripulado será un obstáculo importante en los esfuerzos de China para adquirir los conocimientos tecnológicos y logísticos necesarios para ejecutar un laboratorio espacial completo que puede albergar a los astronautas durante largos períodos.

Los temores de una carrera de armas espaciales con Estados Unidos y otras potencias se puso encima de la mesa después de que China hiciera explotar uno de sus propios satélites meteorológicos con un misil terrestre en enero de 2007, aunque China ha insistido en que su programa es pacífico.

El programa espacial tripulado de China nunca ha sido con fines militares. Se trata principalmente de investigar cómo la humanidad puede llegar al espacio, utilizar un espacio pacífico“, dijo He Yu, el comandante general del proyecto de nave espacial tripulada de China, antes del lanzamiento.

Los Estados Unidos no pondrán a prueba un nuevo cohete para llevar astronautas al espacio hasta el año 2017, y Rusia ha dicho que las misiones tripuladas ya no son una prioridad.

La Nasa ha empezado a invertir en empresas de Estados Unidos para proporcionar servicios comerciales de vuelos espaciales tripulados y está gastando cerca de 3 mil millones de dólares al año en un nuevo cohete y un cápsula para enviar astronautas a la Luna, los asteroides y eventualmente a Marte.

Los científicos chinos han hablado de la posibilidad de enviar un hombre a la Luna después de 2020, el último paso en un plan lunar de tres etapas, que incluye el despliegue de un vehículo lunar en 2013 y la recuperación de muestras de suelo lunar y muestras de piedras alrededor de 2017.

El programa espacial chino ha recorrido un largo camino desde que el difunto líder Mao Zedong, fundador de la China comunista en 1949, lamentó que el país no podía ni siquiera lanzar una patata al espacio.

Fuente

China puts its first woman astronaut into orbit por Maxim Duncan