CarbonSat: satélite para estudiar gases de efecto invernadero

Si el efecto invernadero es un fenómeno natural esencial para la vida humana, los científicos del clima están involucrados en el calentamiento global debido a un cambio en la concentración del gas. Para obtener una mejor perspectiva entre la actividad humana y la variabilidad natural del clima, la ESA ha adjudicado a Astrium el contrato para el diseño del satélite CarbonSat.

Por su octava misión de explorar la Tierra, la Agencia Espacial Europea pone en marcha las misiones CarbonSat, cuyo objeto es el estudio de gases de efecto invernadero (GEI) y el Florescence Explorer dedicado a la vigilancia del estado de la actividad de la fotosíntesis en el planeta. En 2013, la ESA tomará una decisión sobre el futuro de estas dos misiones.

A principios de este mes, confió a Astrium el contrato para el diseño de satélites CarbonSat que debería ayudar a definir la presencia de gases de efecto invernadero en el planeta. En concreto, Astrium deberá detallar los diferentes componentes del instrumento del satélite que debe suceder al espectómetro Sciamachy (Scanning Imaging Absorption Spectrometer for Atmospher Chartography) del Envisat, utilizado para el seguimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero. CarbonSat está destinado a medir con una precisión sin precedentes la concentración y distribución, a escala global, de los dos gases de efecto invernadero principales: el dióxido de carbono (CO2) y el metano (CH4).

dióxido de carbono en el planeta

Mapas Sciamachy, instrumento precursor del CarbonSat, que midió la distribución del dióxido de carbono para el año 2011. © IUP / Universidad de Bremen

Comprender mejor los gases de efecto invernadero ligados a la actividad humana

Al igual que otros gases de efecto invernadero, el carbono y el metano son parte de las 45 variables climáticas esenciales. Estos parámetros climáticos fueron identificados como parte del Sistema de Observación del Clima Global establecido por las Naciones Unidas (ONU) y para el cual las agencias espaciales y las instituciones políticas se han comprometido a implementar programas espaciales y terrestres de observación.

Hoy en día, la teoría es que las actividades humanas están causando el calentamiento global con consecuencias para el deshielo de los glaciares y el hielo marino y el aumento del nivel del mar que afectan a muchos parámetros climáticos. El dióxido de carbono y el metano son los gases de efecto invernadero principales responsables de este cambio. La comprensión global de las fuentes y la distribución de estos gases es esencial para refinar los modelos con los que predecir el clima mundial en el futuro. Los científicos necesitan para distinguir mejor entre las emisiones naturales y las emisiones de la actividad humana. Esto es lo que haría CarbonSat por primera vez con una resolución inferior a 2 x 2 km, y una precisión sin igual.

En su programa de observación de la Tierra, la Agencia Espacial Europea tiene dos tipos de misiones. Denominada como misiones de exploración de la Tierra, que son las misiones de investigación y demostración para avanzar en la comprensión de los distintos procesos del sistema Tierra y que también incluye la demostración de nuevas técnicas de observación. Y las misiones de vigilancia de la Tierra que son prototipos de las misiones operativas responden a las necesidades del mercado en términos de aplicaciones operativas.

CarbonSat

Si la ESA mantiene el proyecto de satélite CarbonSat, cuyo estudio fue asignado a Astrium, los científicos tendrán la oportunidad de realizar una mejor cuantificación de las fuentes de CO2 y metano, humanos y geológicos. © Astrium

Uso de cookies

Kerchak.com utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies