Antigua Roma

Roma, capital de Italia, es una de las principales ciudades del mundo. En ella el pasado y el presente se mezclan. Al mismo tiempo que es una de las capitales de la moda y de los grandes estudios de cine, es también el lugar donde se encuentran las ruinas del Circo Máximo, el Coliseo y el Foro, monumentos que documentan el pasado glorioso de la ciudad.

Roma está situada en la península Itálica, una franja de tierra, en forma de bota, que avanza por el mar Mediterráneo. Al norte, la península está limitada por un conjunto de montañas, los Alpes; al este, está bañada por el mar Adriático; y al oeste, por el mar Tirreno; y al sur, por el mar Mediterráneo.

Las fuentes arqueológicas de que los historiadores tienen revelan que el territorio donde surgió la Antigua Roma era, en principio, ocupado por pastores que construyeron sus pueblos en lo alto de las colinas de Lacio. Alrededor del siglo VIII a. C., esas aldeas se unieron formando la Liga de las Siete colinas, con el objetivo de protegerse de los sabinos, un pueblo extraño al Lacio, de La unión de estos pueblos fue la ciudad de Roma.

En la antigua Roma

En la antigua Roma

Un origen envuelto en leyendas

Los griegos solían explicar el origen de sus ciudades, recurriendo a la mitología. Los atenienses decían que Atenas había sido fundada por Teseo, el héroe que mató al Minotauro, monstruo con cuerpo de hombre y cabeza de toro que vivía en el laberinto de Creta.

De la misma manera, los romanos asociaban con la fundación de la Antigua Roma a un legendario héroe, un semidiós llamado Eneas, hijo de un pobre pastor, Anquises y de la diosa Venus. Eneas era el último superviviente de la Guerra de Troya.

Para los romanos, era bueno descender de los troyanos porque ellos eran vistos como valientes guerreros, que se resistieron a diez años de asedio impuesto por los griegos a su ciudad. Asignar la fundación de la ciudad a uno de ellos o uno de sus descendientes, significaba dar a la Antigua Roma un origen glorioso.

Según la Ilíada, la Guerra de Troya fue vencida por los griegos, a los que entraron en la ciudad, con un trabajo propuesto por Ulises, rey de Ítaca, la isla que formaba parte de la Grecia. De acuerdo con el plan de Ulises, el ejército de Agamenón fingió retirarse, pero dejó frente a la puerta de Troya de un gigantesco caballo de madera con soldados en su interior. Al mismo tiempo, se envió un mensaje a los habitantes de la ciudad: el caballo, animal sagrado para los troyanos, era un regalo del ejército que se retiraba de la política.

Creyendo en la buena fe del enemigo, los troyanos se alargaron el caballo hacia el interior de las murallas y promovieron una gran fiesta para celebrar el fin de la guerra. Por la noche, mientras que los troyanos se emborrachaban, los soldados griegos salieron del caballo y abrieron las puertas de Troya para el ejército de Agamenón. Una vez dentro de la ciudadela, los soldados de Agamenon pasaron a filo de espada, cientos de troyanos, secuestró y esclavizaron a sus mujeres, entregaron Helena a su esposo, el rey de Esparta, Menelao, y pusieron fuego a lo que quedaba de Troya.

En medio de la noche, sólo un pequeño grupo de troyanos escapó de la ciudad en llamas. El líder de ese grupo era Eneas.

Imagen de los siete reyes de la antigua Roma

Imagen de los siete reyes de la antigua Roma

Los reyes de Roma

Se cuenta que la Antigua Roma tuvo siete reyes – cuatro romanos y tres etruscos -. En tiempo de los reyes, la ciudad era sólo el lugar donde se encontraban los templos religiosos, el palacio real y donde los jefes de las familias para discutir asuntos de su interés.

Alrededor de 650 a. C., los etruscos invadieron y conquistaron la Antigua Roma y, a continuación, se empeñaron en su modernización: drenaron pantanos, construyeron redes de alcantarillado, altas murallas y un puente que une las dos orillas del Tíber. Fomentaron también la artesanía en cerámica y bronce y activaron el comercio interior.

Los reyes de la Antigua Roma gobernaban la ciudad, con la ayuda del Senado (formado por los jefes de las principales familias) y de una asamblea. Ya en aquel tiempo, las diferencias sociales eran pronunciadas. Los patricios, descendientes de las familias más antiguas de la ciudad eran los dueños de las mayores y mejores tierras y únicos a tener derechos políticos.

Los plebeyos eran en gran parte descendientes de los pueblos vencidos. Trabajaban como los pequeños agricultores, artesanos o comerciantes. No tenían derechos y podían ser esclavizados por deudas.

Algunos plebeyos eran clientes de las familias patricias, o sea, prestaban servicios a ellas, y recibían a cambio protección y ayuda.

En el tiempo de la Monarquía, el número de esclavos en la Antigua Roma era pequeño: eran prisioneros de guerra, los hijos de padres esclavos o personas condenadas por la justicia.

Para fortalecerse, los reyes etruscos buscaron disminuir el poder de los patricios, gracias a los plebeyos. Los patricios reaccionaron promoviendo una revuelta que derrocó al último rey etrusco de Roma, Tarquinio el Soberbio, y fundaron la República romana en 509 a. C.

Tarquinio el Soberbio, el último rey de la antigua Roma

Tarquinio el Soberbio, el último rey de la antigua Roma

Antigua Roma – Cronología

  • 2000 a. C Pueblos indo-europeos ocupan regiones de la península Itálica.
  • 1000 a. C Los etruscos, pueblo de origen desconocido, se fijan al norte del río Tíber.
  • 753 a. C Una rebelión que pone fin a la Monarquía. Se instauró la República romana.
  • 30 a. C Fecha probable en que el poeta romano Virgilio comenzó a escribir la epopeya de la Eneida.
  • 27 a. C Tito Livio comienza a escribir la Historia de Roma.

Un comentario

  1. Fernando

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