Agujero negro de cerca de 10 mil millones de masas solares

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En el año 2016 se celebrará el centenario de la publicación de Einstein de la forma final de su teoría de la relatividad general. Las ecuaciones de Einstein contenían varias predicciones tan impresionantes que tuvieron que pasar décadas para ser tomadas en serio. Estas incluyen, por supuesto, las de la expansión del universo y la teoría del Big Bang.

La predicción más preocupante es probablemente sonre los agujeros negros, que en realidad serán considerada por la comunidad científica tras el descubrimiento de los quásares y las estrellas de neutrones. Incluso después del descubrimiento de Cygnus X1, las dudas aún eran comunes entre los astrofísicos entre los años 70. Hoy en día estamos lejos de ese momento histórico. Sabemos que nuestra propia galaxia tiene un agujero negro supermasivo.

agujero negro supermasivo

NGC 3842 (arriba a la izquierda) es la galaxia más brillante en los cúmulos de galaxias en Leo. Una imagen artística muestra el agujero negro central, foto muestra a un artista es el agujero negro central, fuertemente distorsionar las imágenes de las estrellas cercanas por su campo gravitatorio de gran alcance. El tamaño de su horizonte de eventos es muy grande (200 veces la órbita de la Tierra, o cinco veces la órbita de Plutón) podría contener fácilmente el sistema solar, más allá de Plutón. El agujero negro tiene una influencia gravitacional repartido en una superficie de 4.000 años luz de diámetro. © Pete Marenfeld

Todos los quásares son probablemente un agujero negro supermasivo

Conocemos más de 60 agujeros negros supermasivos en las galaxias cercanas, con masas que van desde varios millones a varios miles de millones de masas solares. El récord lo tenía hasta el momento la galaxia M87, con un agujero negro de casi 6,3 mil millones de veces la masa del sol.

El vínculo entre los quásares y los agujeros negros sugiere que sabemos que un número muy importante de galaxias contienen un agujero negro supermasivo. Algunos quásares, de hecho, son tan brillantes que nos llevan a pensar que existe en el univero observable agujeros negros de al menos 10 mil millones de masas solares. Una idea apoyada por simulaciones numéricas de su formación.

Si aceptamos lo que dice una reciente publicación en la revista Nature, debemos seguir esta idea. Mediante el uso de varios telescopios situados ​​en tierra, incluyendo los famosos Gemini y Keck, un equipo de astrónomos estadounidenses ha descubierto dos monstruos en las galaxias elíptica NGC 3842 y NGC 4889.

Situados en la constelación de Leo a 320 millones de años luz de la Vía Láctea, NGC 3842 es la más brillante del cúmulo galáctico de Leo y su agujero negro supermasivo de 9,7 mil millones de masas solares.

Se encuentra en la constelación Coma Berenices, NGC 4889 se encuentra a 336 millones de años luz de la Tierra y la masa de su agujero negro central se espera que supere los 10 mil millones de masas solares.

Es probable que se trate de los restos de antiguos quasars que brillaron intensamente durante los primeros mil millones de años de historia del universo observable.

agujero negro

Representación artística de un agujero negro gigante en el centro de una galaxia. © Lynette Cook

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