ADN de los Neandertales tiene impacto en las personas modernas

¿Te gustaría ser alto, como los holandeses? A fin de cuentas, ellos son el pueblo más alto del mundo, y hay una serie de hipótesis para explicarlo: se trata de nuevo estudio publicado por investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington (Estados Unidos) y revela que los Neandertales pueden tener algo que ver con esto.

Los Homo neanderthalensis, nuestros primos ancestros que murieron hace 42.000 años, adoraban salir con los Homo sapiens. Esta interacción romántica trajo muchas consecuencias para el intercambio de genes, y grandes grupos de la población actual tienen parte del genoma de los Neandertales en el suyo.

El trabajo publicado en la revista Cell fue hecho por un equipo de biólogos que querían saber si algunos de estos genes son inactivos en los seres humanos modernos o si tienen una función activa en nuestra biología actual. El resultado, según ellos, es que estos genes afectan la forma como otros genes se comportan o se expresan. Esta influencia es tan frecuente que características como la resistencia a enfermedades y la altura se ven involucradas en ellos.

“Incluso tras 50.000 años después del último cruce entre el Sapiens y el Neandertal, aún podemos ver impactos medibles en la expresión genética, dice el coautor del estudio, Joshua Akey.

Neandertal

Neandertal

Descubrir cuál es la cantidad del genoma de una persona proviene de los Neandertales no es muy complicado. La gran dificultad de esta investigación es aislar genes individuales y conectarlos a las características físicas de los participantes del estudio.

Para superar este problema, sólo las personas con un genoma muy específico son estudiadas: aquellas que llevan tanto las versiones humana como de los Neandertales de cada gen, uno de los cuales viene del padre y de la madre. Así, los investigadores pudieron comparar directamente la forma como estos alelos se expresan.

Los científicos encontraron que el 25% de todas las comparaciones, los alelos de los Neandertales se expresaron de manera diferente a los equivalentes Sapiens. Esto sugiere que en un cuarto de las ocasiones, los genes Neandertales influyen directamente en las características físicas de la persona.

Los neandertales se han extinguido mucho antes de lo que pensábamos (y probablemente con nuestra ayuda) Veamos algunos ejemplos: el alelo Neandertal del gen ADAMTSL3 disminuye los riesgos de desarrollo de la esquizofrenia en las personas que los tienen. Este alelo también parece influir en la altura hasta cierto punto. Otro de ellos, el CEP72, influye en sus posibilidades de tener fibrosis quística. Ya el INTS12 está conectado a la circulación de la sangre en el pulmón.

“La Hibridación no es algo que sucediera hace 50.000 años y que ya no tenemos que preocuparnos por ella. Estos pequeños trozos, nuestras reliquias de los Neandertales, aún están influyendo en la expresión génica de forma importante”, argumenta Una.

El próximo trabajo del equipo cubrirá los homínidos de Denisova, otra especie de Homo que vivió hace un millón y más de 40.000 años en áreas donde también vivían los hombres de Neandertal y Homo sapiens.

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